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COMMENT DÉCODER UNE ÉTIQUETTE DE CROQUETTES POUR CHIEN

DĂ©couvrez l'alimentation enfin sur-mesure 

pour votre chien

Les croquettes pour chiens sont lĂ©gions sur le marchĂ©. On trouve de tout, partout, Ă  tous les prix. Et l’analyse seule de la composition ne suffit pas Ă  savoir si l'aliment est de qualitĂ© ou on, car elle ne permet pas de connaĂźtre la composition exacte d’un aliment. De nombreux nutriments ne sont pas listĂ©s.  Et elle ne donne que trop peu d’informations sur la qualitĂ© des ingrĂ©dients (Ă©quilibre des acides aminĂ©s, taux de collagĂšne, degrĂ© de gĂ©latinisation de l’amidon etc.) et sur la digestibilitĂ© de l’aliment.  D’oĂč l’importance notamment de corrĂ©ler l’analyse de la composition Ă  l’analyse des taux de la croquette et surtout de savoir dĂ©coder les Ă©tiquettes !


Croquettes pour chien : les 5 basiques pour comprendre l’étiquette

Il faut faire la différence entre « aliment complet » et « aliment complémentaire ». Cette mention doit figurer obligatoirement sur l'étiquette du produit.

Ces mentions sont destinĂ©es Ă  renseigner l’utilisateur de l’aliment sur le caractĂšre complet ou complĂ©mentaire d’un aliment. 

Un aliment complet suffit à lui seul pour nourrir un animal à la différence des aliments complémentaires qui ont pour vocation de supplémenter un animal en nutriments ou en micro-nutriments.

Comment décoder une étiquette de croquettes pour chien

1. VĂ©rifiez que les croquettes soient bien un aliment complet

Aliment indiqué comme « spécial ceci » ou « spécial cela » ? Méfiance ! La réglementation qui encadre les apports nutritionnels ne concerne que 2 stades de vie :

  • le stade « croissance / gestation »
  • le stade adulte

Les aliments spĂ©cifiques aux races, aux animaux ĂągĂ©s, stĂ©rilisĂ©s, sportifs, etc ne sont pas rĂ©glementĂ©s. Cela ne veut pas forcĂ©ment dire qu'il n'y a pas de diffĂ©rence avec les aliments classiques... mais rien ne le prouve ! 


→ Pour les vieux loulous, de nombreux aliments soi-disant « adaptĂ©s » ont des teneurs rĂ©duites en protĂ©ines. Aucune Ă©tude Ă  ce jour n’a montrĂ© l’intĂ©rĂȘt de ce raisonnement. Au contraire, leurs besoins en protĂ©ines de qualitĂ© seraient mĂȘme plus importants.

C’est avant tout l’apport en Ă©nergie qu’il faut adapter, un chien senior se dĂ©pensant moins. Il faut en revanche limiter la surcharge rĂ©nale, donc les teneurs en minĂ©raux (attention au taux de cendres et de phosphore notamment) et entretenir au contraire la « motricitĂ© intestinale » avec une teneur en fibres un peu plus importante.


→ Pour les jeunes chiens, les aliments proposĂ©s sont souvent plus riches : en protĂ©ines et en lipides et donc de « meilleure » qualitĂ© que les aliments « standards » pour une mĂȘme marque. Les chiens en croissance ont effectivement un besoin plus important en protĂ©ines et en Ă©nergie que les adultes. 

Le taux de fibres est plus bas, et la teneur en minĂ©raux contrĂŽlĂ©e : la croquette n’en est que plus digeste. Une croquette pour chiot de qualitĂ© peut trĂšs bien convenir Ă  tous les stades de vie de l’animal. Il suffira juste d'en adapter les quantitĂ©s (dĂ©couvrez quelle quantitĂ© de croquettes donner Ă  votre chien).


2. Attention aux arguments marketing Ă©crits Ă  l'avant du paquet de croquettes

Il s'agit tout simplement de la liste des ingrédients qui composent la croquette.

Une bonne croquette est composĂ©e en majoritĂ© de divers viandes et/ou poissons de qualitĂ©, ainsi qu’un peu de lĂ©gumes et/ou de fruits afin d’apporter tous les nutriments essentiels Ă  nos amis carnivores. 

Étant un aliment sec, le plus souvent extrudĂ©, elle contient aussi en quantitĂ© plus ou moins importante ce que l’on appelle « des glucides » ou, en plus scientifique, « des hydrates de carbone ». 

Maïs, blé, seigle, orge, riz, patate, lentilles, pois et autres céréales, tubercules et légumineuses sont en effet indissociables de notre croquette pour pouvoir lui conférer sa forme et sa texture. Sans eux, pas de croquette, mais une poudre pas trÚs pratique à manger.

Cette liste d'ingrédients obéit à des rÚgles liées à la réglementation mais comporte aussi quelques piÚges, difficiles à déceler pour le propriétaire novice !

 

En voici quelques uns :

  • La rĂ©glementation oblige les fabricants Ă  inscrire les aliments par ordre de poids en fonction de leur quantitĂ© dans la croquette. Par exemple, si le premier ingrĂ©dient est le maĂŻs, cela sous-entend que le maĂŻs est l’aliment le plus prĂ©sent dans la croquette. A fuir si vous lisez cela ! Le premier aliment important pour nos amis les chiens reste Ă©videmment... la viande ! Et Ă  ce titre, il doit apparaĂźtre en premier dans la liste.
  • La liste des ingrĂ©dients est Ă©tablie avant cuisson. Ainsi le poulet frais - composĂ© d’environ 60 Ă  70% d’eau - est prĂ©sent en moindre quantitĂ© une fois la croquette cuite. On retrouve souvent dans certaines gammes le poulet indiquĂ© en 1er ingrĂ©dient, c’est super... mais s'il est frais et non dĂ©shydratĂ©, passĂ© le stade de la cuisson, il sera en rĂ©alitĂ© prĂ©sent pour moins de 15 Ă  10% dans la croquette...

3. Lisez toujours la composition des croquettes

C'est peut-ĂȘtre la partie la plus complexe. Ainsi, si votre produit indique une grande quantitĂ© de protĂ©ines, c'est super, mais quelle est leur niveau de qualitĂ© et leur origine ?

4. Renseignez-vous sur les taux de vos croquettes, notamment de protéines

Petit rappel sur une protéine de qualité

  • elle est complĂšte car elle prĂ©sente l’ensemble des acides aminĂ©s indispensables/essentiels (mais aussi le plus d’acides aminĂ©s non essentiels possibles).
  • elle est facilement assimilable et valorisable par l’organisme.

Les protĂ©ines se trouvent partout dans les aliments d’origine aussi bien animale que vĂ©gĂ©tale. Mais les protĂ©ines de qualitĂ© se trouvent principalement dans la viande, les abats, le sang, les oeufs et aliments d’origine animale.


Aller plus loin et dĂ©couvrez tout ce qu’il faut savoir sur le taux de protĂ©ines des croquettes pour chien.


Néanmoins, toutes les sources de protéines ne se valent pas. Les protéines venant de viandes riches en tendons ou en élastine et collagÚne comme la couenne, les cartilages, les protéines de poumons ou de mamelles sont difficilement assimilables et souvent incomplÚtes.

De plus en plus de marques de croquettes sans cĂ©rĂ©ales riches en protĂ©ines et faibles en glucides font leur apparition. C’est super, sauf quand la majoritĂ© de celles-ci sont d’origine vĂ©gĂ©tales (les lĂ©gumineuses comme les pois, les pois chiches, les lentilles sont riches en protĂ©ines) ou quand celles-ci sont d'origine animale mais de piĂštre qualitĂ©, comme celles des os par exemple.

Comment s’en sortir ? En tant qu’acheteurs, nous n’avons hĂ©las souvent aucune information sur la digestibilitĂ© ou le pourcentage en acides aminĂ©s des produits. 


Mais corréler le pourcentage de protéines avec la quantité de produits animaux dans la composition et le pourcentage de cendres (matiÚres minérales telles que le calcium, le phosphore, le potassium, le fer et le zinc) et de calcium, phosphore notamment permet déjà de se faire une idée.

Petit rappel sur le taux de cendres

Les cendres reprĂ©sentent le pourcentage de matiĂšres minĂ©rales dans la croquette. C’est ce qui reste une fois qu’on a carbonisĂ© toutes les matiĂšres organiques qui composent notre croquette. 


C’est donc le calcium, le phosphore, le potassium, le fer, le zinc, bref la teneur totale de tous les minĂ©raux prĂ©sents et indispensables Ă  l’équilibre nutritionnel. Et il en faut... mais pas trop, car la croquette est un aliment sec et on risque de favoriser les affections et irritations du bas de l’appareil urinaire ainsi que la formation de calculs. Sans parler du fait qu’un taux de cendres et donc de minĂ©raux Ă©levĂ©s peut aussi « cacher » l’utilisation de produits animaux de piĂštre qualitĂ© (carcasses / os notamment).


Pour aller plus, voici tout ce qu’il faut savoir sur le taux de cendres et minĂ©raux des croquettes pour chien.

→ A retenir : une croquette de qualitĂ© pour chien ne devrait jamais avoir plus de 9% de cendres, 1,5% de calcium et 1,2% de phosphore. Celle-ci devrait contenir au moins 25/28% de protĂ©ines et au moins 30% de produits animaux dĂ©taillĂ©s !

Il n’y a pas de maximum connu en pourcentage de protĂ©ines pour nos carnivores, surtout si celles-ci sont de qualitĂ© et d'origine animale.


Les teneurs en minĂ©raux traduisent aussi la qualitĂ© voire la digestibilitĂ© de l’aliment. Des taux excessifs (calcium > Ă  1,5%, phosphore > Ă  1,2%, cendres > Ă  9%) indiquent souvent des matiĂšres premiĂšres utilisĂ©es de moins bonne qualitĂ©. La viande, la vraie est un ingrĂ©dient trĂšs faible en minĂ©raux et en calcium !

Plus un aliment est riche en matiĂšres grasses = moins il faudra en donner = plus celui-ci devra ĂȘtre concentrĂ© en protĂ©ines et minĂ©raux pour rĂ©pondre aux besoins de l’animal (sans excĂšs pour les minĂ©raux).

 

La formule magique de calcul du taux de glucides qui n’est quasiment jamais indiquĂ© :Taux de glucides = 100

– (% protĂ©ines + % matiĂšres grasses + % cellulose/fibres + % cendres + % humiditĂ©)


Voici tout ce que vous devez savoir sur le taux de glucides des croquettes de votre chien.

→ Un conseil : ne soyez pas trop radicaux dans vos analyses lorsque vous regardez les taux de vos croquettes. N'oubliez pas que les croquettes sont des aliments Ă©laborĂ©s Ă  partir de plein d’ingrĂ©dients diffĂ©rents Ă  une Ă©chelle industrielle ! 


Ainsi, les taux de protĂ©ines / lipides / fibres et autre indiquĂ©s sont des moyennes avec des valeurs pouvant varier entre 0,5 Ă  5%, voire plus en fonction des taux et de ce que permet la rĂ©glementation. Le fabricant connaĂźt exactement les pourcentages minimaux et maximaux de chaque taux de son aliment. 

Mais la marque qui commercialise les produits ne communique souvent que la moyenne ou les valeurs maximales ou minimales pour certains taux. 


Ainsi, une rĂ©fĂ©rence de croquettes peut indiquer un taux de 35% de protĂ©ines alors que le taux minimale de celle-ci peut trĂšs bien ĂȘtre de 32% et en moyenne avoir un taux en protĂ©ines aux alentours de 33,5%.


DĂ©couvrez l'alimentation enfin sur-mesure 

pour votre chien

Quand vous choisissez un aliment, prenez du recul. Il est trĂšs important d'ĂȘtre au courant de ce qui le compose, mais ne vous focalisez pas uniquement lĂ -dessus. 

Il reste essentiel de considĂ©rer l'aliment dans son ensemble, c'est-Ă -dire la qualitĂ© des ingrĂ©dients que l’on peut percevoir Ă  partir des indications sur le paquet et l’ensemble des taux donnĂ©s ou calculĂ©s, tout en Ă©tant conscient que de nombreuses informations ne nous sont pas donnĂ©es.

Enfin, le premier indicateur de la qualité d'un aliment... reste le premier concerné, c'est-à-dire votre chien ! Observez la qualité de ses selles, la qualité de son pelage, le maintien de son poids de forme, sa vivacité et musculature et son hygiÚne bucco-dentaire.

Une fois la croquette idĂ©ale trouvĂ©e ? N’hĂ©sitez pas Ă  consulter notre fiche sur « comment faire une bonne transition en douceur » avant de changer les habitudes alimentaires de votre chien !

5. Prenez du recul et surtout, regardez votre chien !

Qu'est-ce qu'une bonne composition d'un aliment pour un carnivore ?

Vous le savez, votre est un carnivore et doit manger comme tel. En la matiĂšre, trois points sont Ă  retenir pour comprendre ce qu’est un aliment idĂ©al pour carnivores :


→ C'est avant tout un aliment riche en viandes/poissons et en viandes/poissons de qualitĂ©. Car peu importe que la croquette soit low grain, sans cĂ©rĂ©ales, avec cĂ©rĂ©ales, sans additifs, bio ou autre, le plus important, c’est qu’elle contienne de la viande en quantitĂ© suffisante et de la viande de qualitĂ©. Le hic ? Ce n’est pas forcĂ©ment le cas !

 

→ C'est une composition claire et prĂ©cise avec des aliments de qualitĂ© et le plus digeste possible. La liste d’ingrĂ©dients peut parfois induire en erreur. Certaines dĂ©nominations sont ambigĂŒes : par exemple, 2 aliments entre 2 virgules comme « , viandes et sous produits animaux , » ne comptent que pour un ingrĂ©dient : il peut n’y avoir que 3% de viandes et 97% de sous produits comme l’inverse.

 

→ C'est une composition adaptĂ©e Ă  votre animal. Vous pouvez trĂšs bien avoir trouvĂ© une super croquette sur le papier, mais si celle-ci ne lui donne pas envie et qu’il ne veut pas en manger, c’est un peu triste. Ne vous arrĂȘtez pas Ă  votre premier Ă©chec. 


Si jamais vous avez trouvĂ© une croquette riche en viande avec une composition top, mais que mĂȘme aprĂšs une bonne transition alimentaire votre loulou part en diarrhĂ©e et semble de ne pas les supporter (diarrhĂ©es, selles molles, vomissement etc.), il est peut-ĂȘtre sensible Ă  l’un des composants. N’en tirez pas de conclusions trop hĂątives comme : « les sans cĂ©rĂ©ales ce n’est pas pour lui ».


DĂ©couvrez tous nos conseils pour une effectuer la meilleure transition alimentaire Ă  votre chien.

Comment distinguer la bonne composition d’une croquette de la mauvaise ?

➡ La liste d’ingrĂ©dients la plus soft, celle qui nous donne le moins de dĂ©tails et dont il faut se mĂ©fier est ce qu’on appelle : « la formule Ă  moindre coĂ»t ». 


Le fabricant peut ainsi inclure dans sa recette toutes cĂ©rĂ©ales, tous types de viandes, toutes sources animales ou vĂ©gĂ©tales, et de ce fait, il peut tout changer d’une formule Ă  l’autre. Sa seule contrainte : que la formule finale contienne les mĂȘme taux de protĂ©ines, matiĂšres grasses et autres (etc.) dĂ©cris dans l’analyse moyenne. 

Cette technique permet notamment au fabricant de proposer un « produit type » dont le prix ne variera pas avec celui des matiĂšres premiĂšres. En rĂ©sumĂ©, on ne sait pas du tout ce que l’on donne Ă  son animal...

 

➡ A l'inverse, la formule dite « fixe » garantie la constance des ingrĂ©dients d’une fabrication Ă  l’autre. Une croquette avec une formule fixe donne le dĂ©tail de l’ensemble de ses constituants. 


Elle est en gĂ©nĂ©ral plus coĂ»teuse, car les ingrĂ©dients utilisĂ©s sont les mĂȘmes quel que soit leur prix d’achat par le fabricant, ce qui fait aussi qu’elle est gĂ©nĂ©ralement gage d’un aliment de meilleure qualitĂ©. 

Mais c’est aussi un risque pour le fabricant qui, dans les cas extrĂȘmes, devra augmenter si besoin le prix de ses croquettes / ou changer le produit proposĂ© en changeant de formulation.


Étiquettes des croquettes pour chien : les principaux abus

La DGCCRF a relevĂ© de nombreuses non-conformitĂ©s sur les Ă©tiquettes des aliments pour animaux, qui proviennent le plus souvent d’anomalies de prĂ©sentation ou d’allĂ©gations erronĂ©es.


Quatre types d’anomalies relatives aux matiĂšres premiĂšres ont Ă©tĂ© relevĂ©es :

  • - Certaines dĂ©nominations de matiĂšres premiĂšres n’étaient pas conformes Ă  la rĂ©glementation.
  • - D’autres apparaissaient dans les fiches de fabrication, mais pas dans la composition.
  • - Des erreurs ont en outre pu ĂȘtre relevĂ©es dans leur ordre.
  • - Enfin, l’incorporation de matiĂšres premiĂšres mentionnĂ©es sur l’étiquette et mises en avant par un pourcentage n’a pas toujours pu ĂȘtre justifiĂ©e. Aucune utilisation d’un additif non autorisĂ© n’a en revanche Ă©tĂ© Ă©tablie.

 

La DGCCRF a relevé également un certain nombre d'allégations interdites, non-justifiées ou fausses :

  • - propriĂ©tĂ©s de fraĂźcheur et base de dĂ©finition de la date de durabilitĂ© minimale ;
  • - emploi abusif de l’estampille « Ă©laborĂ© sous contrĂŽle vĂ©tĂ©rinaire » ;
  • - dissimulation d’additifs de transfert dans les matiĂšres premiĂšres utilisĂ©es ou indication de l’absence d’ingrĂ©dient Ă  risque allergĂšne malgrĂ© la prĂ©sence de blĂ© ;
  • - confusion entre fabrication et reconditionnement en France ;
  • - requalification en « vrais morceaux de viande » de morceaux reconstituĂ©s Ă  base de viande hachĂ©e.


Méfiance encore à l'égard des taux ! La DGCCRF a ainsi parfois relevé :

  • - une surĂ©valuation du taux de l’ingrĂ©dient dĂ©nommĂ© dans la composition « viande et chair » ;
  • - un emploi de l’allĂ©gation « teneurs en vitamines renforcĂ©es » de nature Ă  induire le consommateur en erreur ;
  • - un emploi de la mention « et lĂ©gumes ajoutĂ©s » dans des produits en contenant moins de 4 % ;
  • - un emploi de la mention « lĂ©gumes du jardin » pour des lĂ©gumes produits industriellement Ă  grande Ă©chelle.


→ Un point intĂ©ressant soulignĂ© par la DGCCRF : les allĂ©gations « au X » et « riche en X » ne sont enfin justifiĂ©es que si les produits contiennent respectivement au moins 4 % et au moins 15 % de X. Or dans un biscuit dit « au bƓuf », seuls des dĂ©rivĂ©s de produits sanguins (sans aucun tissu viandeux) ont Ă©tĂ© identifiĂ©s.

Découvrez également ce qui se cache réellement derriÚre les sous-produits animaux dans les croquettes de votre chien.

Ces indications pourront mieux vous aider Ă  distinguer le vrai du faux lors de votre lecture et analyse des Ă©tiquettes !


(source : site de la DGCCRF, ministĂšre de l'Economie et des Finances).


PUBLIÉ LE 4 MARS 2018 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

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