Le Pitbull

L’American Pit Bull Terrier, plus couramment appelé Pitbull ou Pit Bull, est une race de chien qui n’est pas reconnue en France. Dans l’Hexagone, ce sont plutôt les American Staffordshire Terrier non-inscrits au Livre des Origines Français (LOF) qui y sont apparentés. Il s’agit pourtant, dans d’autres pays, de deux races bien distinctes.

Chien Race Pitbull

Un Peu d’Histoire …

La race est relativement ancienne. Les ancêtres du Pit Bull seraient apparus vers le XVIIIe siècle en Angleterre, puis aux États-Unis, issus de croisements entre des terriers et des Bulldogs. La première fonction des Pitbulls fut d’être des chiens de ferme, capables de repousser les prédateurs grâce à leur force et leur courage. Pour favoriser la reproduction des meilleurs spécimens entre eux, des combats de chien étaient organisés afin de sélectionner des champions. Peu à peu, des paris s’organisèrent autour de ces combats, et c’est pour cette raison que le Pitbull, encore aujourd’hui, traîne derrière lui une réputation de chien de combat, plutôt que de chien de ferme.

En France, le Pitbull n’est pas une race, mais un type de chien. Il est assimilé à l’American Staffordshire Terriers, avec qui il partage des origines communes, lorsque le chien ne possède aucun papier d’identification. Par ailleurs, en vertu de la loi de janvier 1999 sur les chiens dits « dangereux », le Pitbull est considéré comme un chien d’attaque. Sa vente, son don, son importation et son échange sont strictement interdits sur le territoire français. Légalement, compte tenu de l’ancienneté de la loi, il ne devrait plus y avoir de Pitbull dans l’Hexagone.

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Les Caractéristiques Physiques du Pitbull

  • Groupe FCI : aucun

Corps : il est court, mais affiche une musculature impressionnante, qui trahit la puissance de l’animal. Les mâles et les femelles affichent une très légère différence de taille et de poids. Le mâle mesure entre 45 et 33 cm et pèse entre 16 et 30 kg. La femelle mesure entre 43 et 50 cm au garrot et pèse entre 14 et 24 kg.

Tête : elle est de longueur moyenne, avec un crâne plat, large au niveau des oreilles. De face, la tête apparaît ronde.

Oreilles : elles sont de taille moyenne, droites et semi dressées.

Yeux : de forme ronde, ils affichent une couleur uniforme.

Queue : elle est courte et fine à l’extrémité.

Poil : le poil est bien court et dur au toucher.

Couleur : toutes les couleurs et tous les motifs sont acceptés dans les fédérations canines qui reconnaissent la race. Seules deux couleurs sont écartées : la couleur merle et l’albinisme.

Le Comportement du Pitbull avec ses Congénères

S’il reçoit une bonne sociabilisation, le Pitbull n’aura aucun mal à s’entendre avec d’autres animaux de compagnie comme les chats ou les NAC. Ce n’est pas un chien de chasse. Il est cependant méfiant envers les étrangers. Les mâles, de leur côté, peuvent être bagarreurs avec d’autres mâles. Il faut donc se montrer prudent.

Le Caractère du Pitbull

Il serait totalement faux et injuste de réduire ce toutou aux préjugés qui l’entourent. En France, le Pitbull n’est cependant pas reconnu comme une race à part entière par la Société Centrale Canine (SCC) et le Livre des Origines Français (LOF). Il n’existe donc aucun standard établi dans l’Hexagone. De toute façon, en raison de la loi de janvier 1999, vous ne pouvez pas trouver d’élevage légal sur le territoire. 

Seul l’American Staffordshire Terrier, s’il n’est pas inscrit au LOF, peut être considéré comme apparenté à un Pitbull. En revanche, l’American Pitbull Terrier est considéré comme une race à part entière aux États-Unis pour certaines fédérations, notamment l’United Kennel Club (UKC).

Avant d’adopter un tel chien, vous devez bien réfléchir à tout ce que cela va impliquer. Renseignez-vous bien sur tous les aspects : il est important d’avoir toutes les cartes en main avant de sauter le pas. La priorité est de vous renseigner sur le tempérament du Pitbull afin de savoir s’il correspond bien au vôtre.

Malgré sa mauvaise réputation, le Pitbull est un chien bourré de qualités.

  • Affectueux
  • Intelligent
  • Sportif

Comme toutes les races, cependant, certains points sont à surveiller.

  • Parfois dominant avec les autres chiens mâles
  • Ne convient pas à tout le monde

Le Pitbull est, dans l’imaginaire collectif, un chien extrêmement dangereux, voire un chien tueur. Est-ce réellement le cas ? L’agressivité du Pitbull est-elle réelle ? Bien entendu, cette image est fausse, car le problème est en réalité ailleurs. Certaines personnes acquièrent ce chien dans le but de le rendre agressif et violent, et agissent en ce sens pour faire du Pitbull une machine de guerre. Entre de bonnes mains, le Pitbull n’est pas plus dangereux qu’un autre chien. Mais entre de mauvaises mains, compte tenu de sa très grande puissance, il peut évidemment faire de très gros dégâts, ce qui est vrai pour toutes les races de chiens.

La Compatibilité du Pitbull

Le Pitbull ne convient pas à tout le monde, et ce, pour plusieurs raisons. La loi exige que le maître du Pitbull soit majeur et qu’il dispose d’un casier judiciaire vierge. Il doit également être en possession d’un permis de détention, soumis à certaines conditions. Ensuite, le tempérament même du Pitbull n’en fait pas un chien adapté à chacun. Il a besoin d’un maître avec une bonne connaissance sur le fonctionnement canin et disposant d’une autorité naturelle.

La Santé du Pitbull

Son espérance de vie se situe entre 11 et 13 ans. La race est très peu touchée par des maladies héréditaires et génétiques. Il s’agit d’une race très solide, même s’il est aussi important de prendre en compte les accidents ou les maladies.

Pour garder votre chien en bonne santé le plus longtemps possible, choisissez une nourriture de qualité. Laissez votre chien se dépenser pour satisfaire ses besoins énergétiques. Consultez régulièrement un vétérinaire afin de lui apporter tous les soins nécessaires.

La race du Pitbull est touchée par plusieurs maladies.

  • Dysplasie de la hanche
  • Sensible au chaud et au froid
  • Problèmes de peau
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Les Conditions de Vie du Pitbull

Le Pitbull sera avant tout à l’aise une maison à la campagne, avec un grand jardin où il pourra courir librement et se dépenser. Vivre en milieu urbain n’est pas impossible, mais attention : sachez que vous n’aurez jamais le droit de détacher votre animal. Celui-ci devra sortir muselé. De plus, l’accès à certains bâtiments vous sera interdit.

Nous vous conseillons de ne pas vivre avec un tel chien en appartement. Là encore, prenez en compte les contraintes qu'implique la possession d’un Pitbull. En effet, selon la loi de janvier 1999, ce chien n’a pas le droit d’être détaché sur la voie publique et n’a pas accès aux transports et autres lieux publics. Il doit être muselé et tenu en laisse. Avoir un Pitbull en appartement implique que, légalement, votre chien ne pourra jamais être détaché.

L’Éducation du Pitbull

Il est normalement impossible légalement de posséder American Pit Bull Terrier dans l’Hexagone, où la race n’est de toute façon pas reconnue. En revanche, il est possible d’avoir un American Staffordshire Terrier non-inscrit au Livre des Origines Français (LOF). La race de chien American Staffordshire Terrier est de son côté parfaitement reconnue, mais si vous ne pouvez pas fournir des papiers identifiant formellement votre chien, il sera considéré comme un type et passera automatiquement dans la catégorie 1, des chiens dits « d’attaque ».

Les bases de l’éducation canine sont plus ou moins les mêmes pour toutes les races de chiens. Il est important de bien comprendre que le dressage du passé, basé sur la coercition, la punition et la violence, a laissé sa place à une approche beaucoup plus positive. Il s’agit désormais de motiver votre boule de poils grâce à des récompenses (friandises, caresses, jeux). Ainsi, vous instaurez une relation de confiance avec votre Pitbull, qui sera beaucoup plus disposé à vous obéir.

L’éducation doit commencer le plus tôt possible afin de mettre en place de bonnes habitudes dès le départ. Cependant, ne nous découragez pas si vous devez éduquer un chien adulte : les chiens âgés sont eux aussi tout à fait capables d’apprendre.

Lorsque vous commencez à éduquer votre Pitbull, suivez bien ces trois principes : la patience, la constance et la cohérence. Pour terminer, même si le Pitbull reste un chien relativement sociable, il a besoin d’être socialisé tôt, et de manière toujours positive. Son tempérament peut rapidement devenir problématique si jamais son maître refusait d’entendre ses besoins. Sa mâchoire est puissante : elle pourrait donc faire de très gros dégâts si le propriétaire était incapable de gérer son chien.

Comment Bien Nourrir son Pitbull ?

Bien nourrir son chien, c’est tout faire pour le garder avec soi plus longtemps. Il ne s’agit donc pas de choisir le premier produit qui vous tombe sous la main. Il est essentiel de prendre le temps de faire des recherches, afin d'acheter les meilleures croquettes pour Pitbull ou les meilleures pâtées.

Vous devez d’abord bien comprendre les besoins alimentaires des chiens. Ces besoins évoluent dans le temps, en fonction de la taille, du poids, de la race, du degré d’activité etc. La chose la plus importante à savoir est que les chiens sont des carnivores opportunistes. En d’autres termes, les toutous ont besoin de manger des protéines issues de viande de très bonne qualité.

Pour savoir ce que vous donnez à votre Pitbull, vous devez lire les étiquettes des croquettes et des pâtées afin de décrypter la composition. Méfiez-vous des compositions trop longues pour être honnêtes.

Si l’alimentation industrielle vous rebute, vous pouvez vous tourner vers des méthodes d’alimentation plus artisanales. Avec la ration ménagère et le régime BARF, c’est à vous de préparer les repas de votre Pitbull. La ration ménagère fait appel à de la viande et des légumes cuits, tandis que le régime BARF, lui, utilise de la viande crue et quelques légumes cuits. Demandez toujours son avis à un vétérinaire ou à un spécialiste de la nutrition animale avant de vous lancer dans de tels projets, et assurez-vous de bien connaître la liste des légumes toxiques pour les chiens.

L’Entretien et l’Hygiène du Pitbull

  • Vaccins : 100 à 200 euros
  • Alimentation : 60 à 90 euros par mois pour une nourriture de qualité
  • Budget mensuel : 80 à 130 euros par mois

L’entretien d’un Pitbull est plutôt simple. Le poil court de ce toutou ne demande qu’un brossage hebdomadaire, voire deux, hors période de mue, et un brossage rapide tous les jours en période de mue (printemps et automne) avec une bonne brosse pour chien pour le débarrasser de ses poils morts. Le brossage doit être complété par un à deux bains par an.. 

Faites attention aux yeux de votre compagnon à quatre pattes. Il s’agit d’une partie très fragile, y compris chez les chiens. Nettoyez-les au moins une fois par semaine avec un produit approprié.

Saviez-vous que l’hygiène bucco-dentaire était aussi très importante pour les chiens ? C’est pour cela que vous devez prendre soin de ses dents ! Brossez les dents de votre Pit Bull avec une brosse à dents, ainsi que du dentifrice pour chien.

Inspectez et nettoyez les oreilles de votre Pitbull au moins une fois toutes les semaines. Utilisez une lotion auriculaire à verser dans le conduit auditif de l’animal. Faites aussi attention à la présence de parasites, surtout après une promenade en forêt ou à la campagne.

Des griffes trop longues risquent de blesser votre boule de poils. Les griffes ont tendance à s’user naturellement lorsque le chien marche ou court sur le sol, mais si cela n’est pas le cas, alors vous devrez tailler vous-même les griffes de votre Pit Bull. Pour ce faire, munissez-vous d’un coupe-griffe ou d’une lime électrique. Surtout, attention à ne pas couper la partie vivante de la griffe. En cas de doute, n’hésitez pas à faire appel à un toiletteur ou à votre vétérinaire.

Quel Prix pour un Pitbull ?

Il est impossible d’acheter un Pitbull sur le territoire français en vertu de la loi de janvier 1999. Vous ne pouvez donc pas trouver d’élevages. Attention à ne pas vous tourner vers des particuliers sur Internet, car vous seriez dans l’illégalité la plus totale si vous décidiez d’acquérir un chiot de cette façon. L’importation d’un tel chien est également interdite. Même si vous l’achetiez à l’étranger, vous ne pourriez pas rentrer sur le territoire français avec lui si l’animal est identifié comme un American Pit Bull Terrier.

Jeux Pour Pitbull

Le Sommeil du Pitbull

Le Pitbull peut-il dormir dehors ?

Malgré sa solide constitution, le Pitbull est assez sensible au froid et à la chaleur. Il peut dormir dehors, mais seulement lorsque les conditions le permettent. Évitez de le laisser dans votre jardin lorsque le mercure descend ou que les températures grimpent. 

Lorsque votre Pitbull dort dans le jardin, veillez à ce qu’il dispose d’une niche pour chien bien adaptée à sa taille, mais également parfaitement isolée. Privilégiez les niches en bois, offrant une meilleure isolation et plus solides que les niches en plastique.  Posez la niche dans un endroit dégagé de votre terrain. Surtout, n’attachez pas votre Pit Bull devant la niche et pensez à bien clôturer votre terrain pour éviter les fugues.

Si votre toutou dort dans votre logement, placez un panier pour chien dans un endroit calme et peu passant. Votre Pitbull doit pouvoir se reposer sans être dérangé par vos enfants, si vous en avez. 

Côté matériau, vous trouverez des paniers en plastique, solides et faciles à nettoyer, ainsi que des paniers en tissu et en cuir, plus fragiles, mais également plus confortables. Si votre toutou a tendance à tout détruire sur son passage, préférez les paniers en plastique. Évitez simplement les paniers en osier : détruits, ils présentent un danger d’étouffement ou d’occlusion intestinale.

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Les Jeux et Activités pour Pitbull

Pour être parfaitement heureux et épanoui, votre Pitbull a besoin de se dépenser longuement chaque jour. C’est un chien sportif et énergique. L’inaction et l’ennui risqueraient de très vite peser sur son moral. Il a besoin d’une longue promenade quotidienne, mais il doit être attaché, muselé, et vous devez éviter les lieux publics. C’est malheureusement une contrainte supplémentaire pour tout propriétaire de chien de catégories 1 ou 2.

Parallèlement, achetez suffisamment de jeux et de jouets afin qu’il puisse s'occuper en votre absence. Un chien qui tourne en rond peut très vite développer des comportements problématiques (aboiements, destructions). Prévoyez des jouets suffisamment solides pour résister à la mâchoire puissante du Pitbull.

Les activités que vous pouvez faire avec votre Pit Bull sont assez limitées, compte tenu des contraintes qu’implique sa détention. Vous pouvez essayer de l’emmener faire du canicross avec vous, mais attention : vous n’avez pas le droit de le détacher. Il devra aussi rester muselé.

Ces autres races de chien pourraient vous interesser :

Bull Terrier : Un chien gentil, doux et protecteur !

American Bully : Un chien affectueux et sociable !

Boxer : Un chien équilibré, protecteur et courageux !

Spitz : Un chien très attaché à son maître, éveillé et attentif !

Shar-Peï : Un chien calme, très intelligent et solide !

Quelle Assurance pour Protéger son Pitbull ?

L’assurance pour chien est obligatoire pour les Pit Bulls. Elle fait partie du dispositif mis en place pour obtenir un permis de détention autorisant la possession de chien de catégories 1 et 2. Ce permis doit être présenté à tout moment si un représentant des forces de l’ordre vous le demande. Tournez-vous vers des assurances spécialisées. Ce type de contrat vous permet d’être remboursé d’une partie des frais engagés si votre chien venait à commettre des dégâts.

Attention : si vous détachez votre Pitbull ou que celui-ci n’était pas muselé au moment de l’incident, les compagnies d’assurance seraient en droit de vous refuser tout remboursement, imputant l’accident à votre négligence.

La mutuelle, de son côté, n’est pas du tout obligatoire. Ce type de mutuelle pour chien fonctionne sur le même principe que les mutuelles que nous utilisons. Elle permet d’être remboursée d’une partie des frais vétérinaires engagés, sous condition d’un versement de cotisations.

Beaucoup de propriétaires ont tendance à négliger la mutuelle pour chien, soit parce qu’ils ignorent qu’elle existe, soit parce qu’ils estiment n’en avoir pas besoin. Pourtant, même si le Pitbull a une santé solide, il n’est pas non plus à l’abri de maladies ou d’accidents. Les factures pour les soins vétérinaires peuvent très vite grimper, et il n’est pas rare que des propriétaires doivent renoncer à faire soigner leur chien par faute de moyens.

N’attendez pas trop longtemps pour souscrire un contrat et renseignez-vous bien sur les plafonds de remboursement, les clauses d’exclusion ainsi que les délais de carence.

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