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Les aliments dont nous nourrissons nos compagnons contiennent des minéraux, indispensables à leur équilibre, mais aussi... des cendres ! C'est un élément que l'on connaßt moins bien. Tous ces composants ne doivent néanmoins pas dépasser un certain dosage, sous peine de devenir toxiques pour nos animaux. Petit tour d'horizon.


PUBLIÉ LE 5 NOVEMBRE 2017 (Mis Ă  jour : 15 fĂ©vrier 2018) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

TAUX DE CENDRES ET MINÉRAUX DES CROQUETTES, CE QU'IL FAUT SAVOIR

Des cendres dans les aliments pour animaux ?!

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MalgrĂ© ce nom Ă  connotation nĂ©gative, cela dĂ©signe tout simplement des matiĂšres minĂ©rales, qui reprĂ©sentent tout ce qui reste quand on brĂ»le totalement l’aliment. DerriĂšre ce terme se cachent en rĂ©alitĂ© de nombreux minĂ©raux et des oligo-Ă©lĂ©ments importants, comme par exemple le cobalt, le fer, le fluor, l’iode, le cuivre, le manganĂšse, le molybdĂšne, le vanadium, le zinc, le bore, le rubidium, l’étain et d’autres. Un aliment minĂ©ral, lĂ©galement, contient au moins 40% de cendres brutes.

Les cendres brutes contiennent également des éléments dits « macro-éléments », et ce sont les plus importants pour nos animaux : calcium, potassium, magnésium, sodium, soufre, phosphore et chlore.


Pour dĂ©terminer la teneur en cendres brutes, l'Ă©chantillon est chauffĂ© Ă  550 °C dans un four Ă  moufle jusqu'Ă  poids constant. Tous les composants organiques sont ainsi brĂ»lĂ©s et le rĂ©sidu constitue la teneur en cendres brutes. Selon l'Ă©chantillon, ce sont surtout des substances minĂ©rales et du sable. Le poids total de l'aliment aprĂšs dĂ©duction du taux de cendres brutes est la matiĂšre organique (MO). La masse organique est composĂ©e de protĂ©ines brutes, de fibres brutes, de matiĂšres brutes et d’ENA (extraits non azotĂ©s, comme le sucre, etc.).

Comment détermine-t-on la teneur en cendres brutes d'un aliment ?

Ces Ă©lĂ©ments assument de nombreuses fonctions dans le mĂ©tabolisme. Au moyen de protĂ©ines auxquelles ils sont liĂ©s, ils interviennent dans le transfert de l’hydrogĂšne, dans la production d'enzymes, d'hormones et de cellules sanguines (le fer est l’atome central dans l’hĂ©moglobine rouge et important pour le transport de l’oxygĂšne), mais aussi dans la dĂ©fense immunitaire.

Cet apport concentrĂ© de minĂ©raux, qui doit ĂȘtre ajoutĂ© avec prudence et en quantitĂ© adaptĂ©e pour Ă©quilibrer l’alimentation, ni trop faible, ni trop Ă©levĂ©e, car l’apport de micronutriments (minĂ©raux, vitamines, oligo-Ă©lĂ©ments) en grande quantitĂ© n’est pas anodin, et peut mĂȘme ĂȘtre toxique Ă  long terme : risques d'affections et d'irritations du bas appareil urinaire ainsi que formation de calculs.

 

On recommande en gĂ©nĂ©ral un taux de cendres infĂ©rieurs Ă  10% pour limiter ces pathologies, au delĂ  de 12% de cendres sur matiĂšre sĂšche, l’aliment est dĂ©conseillĂ© pour la bonne santĂ© de l’animal. On cherche Ă  obtenir dans un aliment un taux de cendres modĂ©rĂ©, compris entre 5 Ă  9% voire 5 Ă  7% pour le chat.

Précautions à prendre

La gestion des minĂ©raux dans l'alimentation des animaux domestiques est un sujet complexe qui, de plus, compte assez peu d'Ă©tudes scientifiques. On l'a soulignĂ©, les minĂ©raux en excĂšs peuvent ĂȘtre nocifs et ĂȘtre notamment Ă  l’origine de pathologies urinaires sur des sujets sensibles ou ĂągĂ©s, ou encore entraĂźner des problĂšmes de dĂ©veloppement lors de la croissance du chiot ou du chaton. La difficultĂ© est que l'excĂšs n'est pas facile Ă  identifier.

La FEDIAF (FĂ©dĂ©ration EuropĂ©enne de l'Industrie des Aliments pour animaux Familiers) recommande de ne pas dĂ©passer 2,5% de calcium et 1,6% de phosphore sur matiĂšre sĂšche pour les chiens adultes. Pour les chiots en croissance, les recommandations ne concernent que le calcium : pas plus de 1,6% Ă  1,8% sur matiĂšre sĂšche. Les chiots en croissance assimilant plus de 50% du calcium qu’ils ingĂšrent, il faut faire trĂšs attention avec ça pour limiter tout soucis au niveau du dĂ©veloppement osseux. Pour les chats, il semblerait qu'il n'y ait aucune recommandation de taux maximum Ă  ne pas dĂ©passer en calcium et phosphore. Mais les petits fĂ©lins Ă©tant par nature trĂšs sensibles aux affections urinaires, mieux vaut se limiter Ă  des quantitĂ©s rĂ©duites !

Attention aux aliments industriels qui indiquent des teneurs Ă©levĂ©es en minĂ©raux : les petfooders les prĂ©sentent comme « plus naturelles » et proches de la teneur des proies de nos animaux. C'est plutĂŽt faux, puisqu'une proie n'est guĂšre comparable « biologiquement » Ă  une croquette ! Elle sera surtout riche en eau et pas forcĂ©ment en calcium et phosphore. MĂ©fiance aussi envers les aliments estampillĂ©s « grain free » pour tout stade de vie : ils sont parfois bien trop riches en minĂ©raux pour ĂȘtre par exemple donner Ă  des chiots en croissance, surtout des chiots de grande race.

Quels sont les principaux minéraux ?

Calcium et phosphore

Ce sont les plus importants pour l'organisme de nos animaux. Pour éviter des carences qui entraßneront déminéralisation, faiblesse du squelette, problÚmes musculaires et cutanés, etc, ou des excÚs qui, eux, pourront engendrer des surcharges rénales, de la constipation, une baisse d'appétit, de l'infécondité etc, il faut respecter un certain dosage.

→ Pour un animal adulte : 1,5 à 2g de calcium pour 1000 Kcal de nourriture, soit un taux de calcium (Ca) optimal compris entre 0,6 et 1,5 de la matiùre sùche, et un taux de phosphore (P) compris entre 0,5 et 1,2%.

L'Ă©quilibre entre ces deux minĂ©raux Ă©tant trĂšs important, leur ratio (le pourcentage de calcium divisĂ© par le pourcentage de phosphore) doit ĂȘtre compris entre 1 et 2. IdĂ©alement, sauf en cas de pathologie, entre 1 et 1,5.

→ Pour les animaux ĂągĂ©s, on privilĂ©giera un ratio proche de 1,5 pour limiter l'absorption du phosphore et 1,2 Ă  1,5 pour les animaux en croissance, exceptĂ© pour les grands chiots et les grandes races. On recherchera alors un taux de calcium plus faible et un ratio plus proche de 1.

A noter que la viande ne contient que peu de minéraux et quasiment pas de calcium.


Sodium

Tout aussi indispensable, le besoin en sodium reste nĂ©anmoins relativement faible : 0,4% de la matiĂšre sĂšche est un taux trĂšs correct. A noter que chez un chien ou un chat en bonne santĂ© (sans hypertension, problĂšmes cardiaques ou oedĂšmes), un « excĂšs » de sodium, donc de sel, n'est pas toxique. Si la teneur en sodium atteint 0,6 Ă  0,8% de la matiĂšre sĂšche, cela fera boire davantage. Elle est mĂȘme prĂ©conisĂ©e en cas de pathologies du bas appareil urinaire (cristaux et mĂȘme insuffisance rĂ©nale).


Magnésium et potassium

On recommande entre 0,12 et 0,13 de la matiÚre sÚche pour le magnésium et 0,5 à 0,7% pour le potassium. Attention néanmoins aux excÚs de magnésium chez le chat, qui peuvent déclencher des urolithiases à struvite.


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