Une transition alimentaire, comme son nom l'indique, consiste à passer d'un type de régime à un autre, en faisant évoluer les aliments qui le composent. On peut avoir besoin de changer de marque, de goût, passer du sec à l'humide, ou l'inverse, des croquettes pour chien aux boîtes, des boîtes à la ration ménagère ou au BARF... Pour résumer en une phrase : dans l'alimentation, dès qu'il y a changement, il y a transition !

Pourquoi une transition alimentaire doit-elle être mise en place avec précaution ? Tout simplement parce que le temps d'adaptation de la flore intestinale de nos chiens et chats est plus long que chez l'homme, plus habitué à manger varié ! Il faut donc faire les choses progressivement.


Le chien est un animal simple ! Pour l'habituer à un nouvel aliment, il suffit de mélanger ce dernier à l'ancien pendant quelques jours, en équilibrant les quantités (par exemple moitié-moitié) pour que la ration ne soit pas plus calorique qu'avant.

Chez Hector Kitchen, on recommande d'étaler cette transition sur 15 jours, voire un mois pour les animaux les plus sensibles.

Des raisons physiologiques

D'abord parce que lorsqu'un animal domestique mange la même ration tous les jours, son estomac et son tube digestif sont habitués à la composition de cette ration. Et en la matière, il ne faut surtout pas négliger le rôle de la flore intestinale. Celle-ci est composée de bactéries vitales qui peuplent l'intestin grêle et le côlon et ont plusieurs missions :

  • elles décomposent et aident à valoriser les aliments peu digestibles,
  • elles alimentent les cellules intestinales en énergie en faisant notamment fermenter les fibres solubles,
  • elles fabriquent des vitamines et protègent contre les bactéries nuisibles,
  • elles désagrègent toxines et médicaments et soutiennent le système immunitaire. 

On estime qu'elles auraient une influence sur l'état physique, comme le surpoids ou la sous-alimentation, et sur l'état psychique comme la dépression ou le stress.


Pour accompagner la transition alimentaire et éviter au maximum un déséquilibre de la flore intestinale, il est possible de prévoir une complémentation de la ration en pré et probiotiques. Ces compléments alimentaires contiennent un mélange raisonné de bactéries et levures qui stimulent les bactéries qui résident dans l'intestin.

Il faut privilégier les probiotiques sous forme sèche, qui sont plus résistants et faciles à conserver, et qui seront « réactivés » dans le tube digestif de l'animal. Il est recommandé de les utiliser tous les jours durant la transition alimentaire, car ils ne restent pas longtemps dans les intestins.

Les souches les plus adaptées sont les suivantes : Lactobacillus acidophilus casei, Enterococcus faecium en Saccharomyces cerevisiae.

De plus, certains d'entre eux, comme le Fortiflora, peuvent renforcer l'appétence d'une ration et stimuler les animaux difficiles lors de l'introduction d'un nouvel aliment.


De l'utilité des probiotiques

Chez l'humain, on compte environ 10 000 000 de bactéries par gramme de plusieurs milliers d'espèces... tandis que chez le chien ou le chat, on ne compte que 10 000 bactéries de 500 espèces différentes ! Ceci explique que chez nos animaux domestiques, c'est l'estomac qui effectue la majeure partie du travail de digestion. Les intestins étant donc beaucoup plus courts, ils n'ont pas à traiter une grande variété d'aliments. La flore intestinale de nos carnivores domestiques est donc beaucoup plus fragile et sensible aux changements que la nôtre, qui s'adapte plus rapidement.


Changer l’alimentation en quelques jours et non brutalement permet donc de changer progressivement la composition des résidus traités par la flore intestinale et de limiter à la fois ses perturbations et les troubles digestifs qui peuvent en découler.


Une transition différente entre chien et chat

Selon que l'on a un chien ou un chat, la transition ne se gèrera pas de la même façon, pour la bonne et simple raison que chiens et chats ont des estomacs et besoins différents.

Transition chez le chien

TRANSITION ALIMENTAIRE POUR VOTRE CHIEN : LES ASTUCES À CONNAÎTRE

Transition chez le chat

Avec le chat, comme souvent, c'est un peu plus compliqué ! Non seulement il faut prendre en compte l'adaptation de la flore intestinale, mais il faut aussi considérer le caractère néophobique du félin domestique : le chat a parfois horreur de la nouveauté, ou du moins il est capable de s’en méfier très facilement.

On peut l'exposer progressivement au nouvel aliment, en commençant par de très petites quantités données chaque jour, en suivant la même méthode jusqu'à ce qu'il s'habitue. Tous les chats n'ont pas la même difficulté d'adaptation. Il faut donc ruser, et être patient !

Deux petites astuces :

* Pour changer d'aliment humide

→ ajouter une cuillère à café du nouvel aliment humide à la ration habituelle,

→ quand le chat consomme le nouvel aliment, on peut donner le double sur un repas, ou autant sur deux repas

→ après quelques jours ou semaines à ce rythme, la transition sera faite !

* Pour changer de croquettes

→ dans un récipient contenant 500g de croquettes habituelles, prélever la quantité de croquettes pour la journée

→ les distribuer en plusieurs repas

→ ajouter dans le seau la même quantité de nouvelles croquettes

→ ces dernières se mélangeront aux anciennes croquettes encore présentes dans le récipient, ce qui mélangera ausssi leurs odeurs respectives et pourra faciliter la transition.

→ répéter l'opération chaque jour jusqu'à ce qu'il n'y ait plus dans le stock que les nouvelles croquettes. La transition sera faite !


PUBLIÉ LE 30 SEPTEMBRE 2017 ( mis à jour le 23 février 2018 ) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

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