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QUELLES CROQUETTES CHOISIR POUR L'ALIMENTATION DE SON CHIOT ?

Comme pour les petits d'homme, l'alimentation du jeune chien ou du jeune chat est capitale pour un bon développement et une santé équilibrée une fois arrivé à l'âge adulte. Mais l'alimentation d'un jeune, comment ça se gère ? La plupart du temps, le propriétaire novice s'en remet aux conseils de l'éleveur, du particulier ou de la structure chez qui il a acheté ou adopté son jeune animal. Le problème peut être double : soit ces conseils ne sont pas si adaptés que cela au chiot... soit il n'y en a pas eu du tout, et c'est au propriétaire de se débrouiller seul avec le peu de notions dont il dispose !

Comment nourrir un chiot

Constater un régime alimentaire inadapté

Si votre chiot a la diarrhée ou des selles molles avant même d'être arrivé chez vous et d'être nourri par vos soins ? Pas d'inquiétude, le stress et le changement de lieu et cadre de vie peuvent expliquer quelques soucis de selles les 2/3 premiers jours chez les jeunes chiens. Dans tous les cas, la case vétérinaire s’impose avec si possible une analyse de selles pour éliminer toute cause parasitaire comme infectieuse. Les chiots sont en effet très sensibles. Si les problèmes persistent et que les causes hygiéniques et biologiques sont éliminées alors mieux vaudra revoir l’alimentation assez rapidement. Les soucis des selles molles ou de diarrhées persistantes chez les jeunes chiens peuvent sur le moyen terme engendrer des inflammations du système digestif voire le développement d’intolérances.

  • L’alimentation du chiot est-elle trop riche en amidon ? En effet, le système digestif des chiots est encore immature et ils n’ont pas les capacités des adultes pour valoriser notamment l’amidon. Ménagez l’estomac de votre animal de compagnie.
  • L’alimentation du chiot contient-elle des aliments peu digestibles ? À ne pas négliger, car cela peut créer des troubles digestifs chez le chiot qui pourront le poursuivre une fois adulte !

Une fois arrivé chez vous, si le régime de votre chiot ne lui convient pas en terme de digestibilité ou ne vous convient pas en terme de qualité, n’hésitez pas à éventuellement changer son alimentation vers un aliment plus qualitatif, plus digestible (donc faible en fibres), riche en protéines et en matières grasses, contenant entre 1 et 1,5 % de calcium, et peu de glucides (< à 35 %)... La difficulté est de trouver un aliment suffisamment complet qui prenne en compte les 40 nutriments indispensables avec des bons ratios entre eux, sachant qu'ils ne sont pas toujours détaillés sur les étiquettes !

Trouver la bonne alimentation ? C'est du sur-mesure !

Définir le bon régime alimentaire pour son chiot est chose complexe, puisque cela dépend non seulement de la race et du sexe du chien ou du chiot, mais aussi de son activité, s'il a été stérilisé ou non, de son poids à l'âge où vous l'adoptez... Chaque individu aura des besoins différents et il est ainsi souvent conseillé de se référer à son vétérinaire pour l'alimenter selon ses besoins.


Quelques caractéristiques sont néanmoins communes à tous les individus. Le chiot digère très bien les protéines et les lipides, mais beaucoup moins facilement l’amidon des croquettes. À 2 mois, ses capacités de digestion de l’amidon via l’activité de son amylase pancréatique ne sont fonctionnelles qu’à 40 à 50 % en moyenne. Il a donc besoin d’un menu très digeste, avec des quantités en fibres minimales, pauvre en glucides et riche en protéines et en matières grasses pour valoriser correctement son alimentation.


D’ailleurs, les chiots ont des besoins en protéines bien plus importants que les adultes pour soutenir leur développement. La pâtée complète de qualité, riche en viande, en graisses et très pauvre en fibres et en glucides est donc un aliment de premier choix souvent très bien assimilé.

Un petit chiot Boxer

Petit guide pratique pour bien nourrir son chiot

En règle générale, vous accueillerez votre jeune compagnon lorsqu'il aura passé l'âge de 2 mois. Distribuez la ration quotidienne en 3 à 4 repas au moins, jusqu’à l’âge de 5 à 8 mois, puis en 2 repas jusqu’à l’âge adulte. Laissez de l’eau disponible à volonté.

Quelle quantité pour un chiot ?

Difficile à dire, puisque cela dépend non seulement de la race et du sexe du chien, mais aussi son activité, s'il a été stérilisé ou non, de son poids à l'âge où vous l'adoptez... C’est un vrai casse-tête tant pour le propriétaire que pour le vétérinaire, car les besoins énergétiques du chiot évoluent au cours de sa croissance et dépendent en grande partie de son poids optimal une fois adulte : du double jusqu’à ses 3 mois, celui-ci n’est plus que 10 % supérieur par rapport à l’adulte une fois son pic de croissance passé. On estime en général que donner une boîte d'aliment humide ou une ration ménagère correspond (en grammes d'aliments par jour) à 4 fois la quantité de croquettes, en raison de leur teneur en eau.


Passé 6 mois, un chiot de moins de 10 kg à l’âge adulte a largement dépassé son pic de croissance (et a pratiquement atteint sa taille adulte). Il a donc besoin d’uniquement que de 10 % de plus de nourriture qu’à son âge/taille adulte (aux alentours de 8/10 mois).

Quels aliments pour un chiot ?

Si votre chiot valorise bien son alimentation et qu’il vous fait de belles selles bien moulées, n’hésitez pas à l’habituer à manger de tout en douceur ! Pâtée complémentaire ou complète de qualité, morceaux de viande ou de poisson, légumes ou fruits en petits morceaux, yaourt nature : plus tôt on démarre positivement, et mieux ça sera pour sa vie d’adulte en bonne santé. Ne négligez pas la qualité des aliments pour un chien. Ces aliments jouent un rôle essentiel sur sa santé. Plus ils sont de qualité, et plus votre chien ou votre chiot sera en forme.

Quels compléments alimentaires pour un chiot ?

Depuis une dizaine d’années, il est proposé de plus en plus souvent d’apporter des acides gras poly-insaturés de la série des oméga 3 que l’on trouve notamment dans l’huile de poisson pour améliorer la fonction cognitive des chiots.


Attention à ne pas supplémenter des chiots en croissance - nourris par un aliment complet - en minéraux notamment calcium et en vitamine notamment la vitamine D, au risque de créer des déséquilibres voire des troubles ostéoarticulaires. Les chiots de moins de 6 mois sont en effet incapables de se protéger vis-à-vis d’un excès de calcium ; au sevrage, au moins 50 % du calcium sont absorbés, quelle que soit la quantité ingérée. On peut donc très vite arriver à un trop. Et ce trop de calcium peut ralentir le modelage du squelette et conduire au développement d’une ostéochondrose.

Chiot Carlin avec os

Combien de repas quotidiens pour un chiot ?

Mieux vaut nourrir votre chiot avec au moins 2 à 3 repas par jour. Il a en effet une capacité digestive réduite par rapport à l’adulte et doit souvent ingérer des quantités d’aliments supérieures pour assurer sa croissance. Passé 6 à 8 mois, il sera possible de diminuer à 1 ou 2 repas par jour en fonction du chien et de son environnement (même si 2 repas resteront toujours plus digestes qu’un seul).

Éviter le surpoids chez le chiot

Pour adapter au mieux son alimentation, il est préférable de se faire accompagner par un professionnel et de le peser régulièrement pour moduler ses rations au plus près de ses besoins tout en limitant le surpoids. Car contrairement aux idées reçues, il vaut mieux que votre chiot soit un peu trop maigre que l’inverse. Le surpoids prédispose en effet à de nombreux troubles de croissance et de pathologies souvent sous-estimés tant que l’animal est jeune. Attention aux croquettes et aux pâtées de mauvaise qualité, souvent beaucoup trop riches en glucides.

 

Ayez également la main légère sur les friandises pour chien. Ces dernières ne sont pas entièrement à proscrire, car elles peuvent être très utiles, notamment pour l’éducation de votre petit chiot. En revanche, soyez attentif sur le choix des friandises. Privilégiez les friandises de bonne qualité et évitez les produits bon marché que l’on trouvé dans les supermarchés. Vous pouvez même utiliser des fruits ou des légumes : certains d’entre eux sont excellents pour les chiens !

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Le cas particulier des chiots de grande race

Les chiot de grande race (> à 25 kg adultes) doivent idéalement grandir le plus progressivement possible car leur croissance peut se prolonger jusqu’à 24 mois pour les plus grands gabarits. Afin de ne pas précipiter la croissance et de ne pas apporter trop de minéraux en excès (ce qui pourrait être préjudiciable au développement optimal de l’animal), mieux vaut privilégier des références d’aliments avec des teneurs modérées en minéraux et en matières grasses. Le complémenter en chondroprotecteur sera toujours bienvenu pour favoriser le bon développement de ses articulations.

 

Attention à bien regarder la composition et les taux de la référence de croquettes que vous souhaitez donner à votre chiot de grande race, ou à vous faire conseiller par un professionnel en santé ou nutrition animale comme votre vétérinaire. On songe parfois à donner des croquettes pour adulte à des chiots grandes races en croissance sous prétexte qu’elles sont moins riches. Car ce n’est pas forcément le cas. Et pire : la réglementation encadre les teneurs en minéraux des chiots pour limiter les soucis de croissance. Elle est par contre beaucoup plus souple avec les produits pour chien adulte !

Deux chiots Dogue de Bordeaux

La question du chiot non sevré

Nous avons évoqué jusqu’à présent la question de l’alimentation d’un chien sevré, qui mange de la nourriture solide. Cependant, il arrive aussi qu’un propriétaire ait à s’occuper d’un chiot non sevré, pour diverses raisons (mort de la mère, séparation trop précoce avec la chienne, incapacité de cette dernière à s’occuper de ses chiens). Dans ce genre de cas, il est important de prendre le relais afin de sauver la vie du chiot.


Pendant les quatre premières semaines de leur vie, les chiots devront être nourris de lait maternisé. Lorsque le chiot est capable de laper le lait dans une petite gamelle, il sera temps de commencer à introduire progressivement de la nourriture pour chiot. Les conseils précédemment cités s’appliquent alors : choisissez une nourriture de qualité et bien adaptée. Si tout se passe bien, à la fin de la sixième semaine, le chiot sera capable de manger cinq à six petites portions de nourriture pour chiot par jour.

Le saviez-vous ?

Les oreilles des chiots à oreilles droites (comme le Berger allemand) se redressent naturellement petit à petit. Si celles-ci ne se redressent pas ou mal, la cause n’est en rien liée à une carence en calcium ou à la pousse des dents - de toute façon il n’y a pas d’os mais du cartilage dans les oreilles - mais à la teneur insuffisante en protéines de qualité de l’aliment donné par rapport aux besoins du chiot. Le passage à un aliment de meilleure qualité dont le RPC (ratio protido calorique) est plus élevé fait souvent des merveilles.

PUBLIÉ LE 29 OCTOBRE 2017 (Mis à jour le 13 avril 2022) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par l'équipe médicale et scientifique Hector Kitchen

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