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Vous ĂȘtes un maĂźtre scrupuleux et attentif Ă  la bonne santĂ© de votre animal. NĂ©cessairement, ce bon Ă©quilibre passe par son alimentation. Mais comment savoir si celle que vous lui donnez lui convient bien ? Quels sont les signes extĂ©rieurs qui vous permettront d'en ĂȘtre sĂ»r ? Nous les passons en revue !

Ses selles ont beaucoup Ă  vous apprendre (si, si)

Ces parents qui s'extasient sur les “cacas” de leurs jeunes enfants vous exaspĂšrent ? On vous comprend... NĂ©anmoins, s'ils manifestent Ă  cet Ă©gard une forte prĂ©occupation, c'est qu'il s'agit d'un moyen imparable de savoir si le bĂ©bĂ© est en bonne santĂ©, d'autant plus qu'il ne peut pas (encore) s'exprimer. Peut-ĂȘtre devriez-vous les imiter... sans pour autant Ă©prouver le besoin d'immortaliser les productions de votre animal sur les rĂ©seaux sociaux ou d'en parler autour de vous !

Alors, comme les voyantes qui lisent l'avenir dans le marc de cafĂ©, apprenez Ă  dĂ©chiffrer ses selles pour connaĂźtre l'Ă©tat de santĂ© de votre animal ! Au mieux ça vous faire rire, au pire, ça vous rebute ? Dans les deux cas, n'hĂ©sitez tout de mĂȘme pas : les selles sont, trĂšs logiquement, la manifestation la plus tangible (eh oui !) de ce que l'alimentation de votre animal a pu produire sur son organisme.

Des selles bien moulĂ©es, sombres, peu odorantes et en petites quantitĂ©s sont le reflet d’une bonne digestion. Ce rĂ©sultat dĂ©pend de diffĂ©rents critĂšres majeurs dans l’alimentation : la qualitĂ© des protĂ©ines utilisĂ©es, la quantitĂ© limitĂ©e et qualitĂ© des sources en hydrates de carbones, l’apport en fibres et le respect des sensibilitĂ©s de l’animal. D’autres facteurs extĂ©rieurs comme un Ă©tat d’excitation ou de stress, les maladies, peuvent aussi influencer l’état des selles de façon temporaire.


La quantitĂ© et l’odeur des selles sont le rĂ©sultat direct de la digestibilitĂ© des protĂ©ines et des sources en hydrates de carbones. Les protĂ©ines hautement digestibles (Ă  plus de 90%) d’origine animale (de viande) et ayant Ă©tĂ© bien transformĂ©es via des cuissons ajustĂ©es, permettent de limiter les fermentations dans le cĂŽlon, cause de mauvaise digestion, de selles mal formĂ©es et nausĂ©abondes. Il en est de mĂȘme pour les hydrates de carbones qui non seulement doivent ĂȘtre de qualitĂ© et bien transformĂ©s pour ĂȘtre digestes mais en plus apportĂ©s en petite quantitĂ© (au moins infĂ©rieure Ă  40% pour les chiens et 30% pour les chats).

MON ANIMAL EST-IL BIEN NOURRI ? LES SIGNES QUI NE TROMPENT PAS

DĂ©couvrez l'alimentation enfin sur-mesure 

pour votre chien

Comme toujours, la clé, c'est une alimentation adaptée et de qualité ! Elle permettra de diminuer de façon significative les odeurs et le volume des selles. Un chien adulte devrait idéalement vous faire 1 à 2 beaux cacas par jour, un chat adulte 1 par jour voire 1 tous les deux jours.

Souvent la frĂ©quence des selles est plus importante chez les chiots, et il n'y a pas matiĂšre (sans mauvais de jeu de mot!) Ă  s'affoler : ceux-ci reçoivent plus d’aliments en quantitĂ© par rapport Ă  un adulte du mĂȘme poids, et ont plus de repas rĂ©partis dans la journĂ©e ce qui stimule le cĂŽlon et donc peut augmenter la frĂ©quence des selles.


Un apport en fibres

L'apport de fibres solubles et insolubles en qualité et en quantité adaptées dans l'alimentation contribue à faire la différence. Il va permettre le maintien d'un bon écosystÚme colique permettant d'obtenir des selles de bonne qualité, ni trop molles ni trop sÚches, ce qui est important chez les petits chiens souvent sujets à la constipation, comme pour les grands chiens souvent sujets aux selles molles à cause d'une durée de transit plus importante. Les fibres vont aussi permettre de limiter les flatulences. On recommande ainsi entre 2 à 5% de fibres brutes pour les chiens et un peu moins pour les chats.


→ Les solubles et gĂ©lifiantes

Ces fibres, comme la pulpe de betterave ou encore le psyllium blond (composĂ© Ă  70% de fibres solubles et 30% de fibres insolubles) permettent grĂące Ă  leur fort pouvoir de rĂ©tention d’eau :

  • D’augmenter la viscositĂ© du contenu de l’estomac
  • De diminuer le flux du transit gastrique et de sĂ©cher son contenu - ce qui limite les diarrhĂ©es
  • D’augmenter l’état de satiĂ©tĂ© - ce qui limite les comportements gloutons
  • De diminuer l’obĂ©sitĂ© et les risques de surpoids en diminuant l’assimilation des graisses
  • De contribuer Ă  l’hygiĂšne digestive via une acidification du contenu digestif 
  • De diminuer le dĂ©veloppement de micro-organismes dangereux comme les Salmonelles 

Elles peuvent composer 1 Ă  8% de la ration.


→ Les insolubles

Celles-ci, comme le son de blĂ©, accĂ©lĂšrent la frĂ©quence des selles et leurs volumes. Elles Ă©vitent ainsi les phĂ©nomĂšnes de constipation, d’accumulation de substances nocives / irritantes voire cancĂ©rigĂšnes et stimulent le cĂŽlon. Or, un cĂŽlon stimulĂ© est un cĂŽlon qui garde sa bonne santĂ©.


Un apport en glucides

Les glucides totalement indigestibles, comme la cellulose brute pour les carnivores, amĂ©liorent l'hygiĂšne digestive par leur effet de balayage du gros intestin. Ce balayage permet d’évacuer les substances « fermentescibles » et de limiter les substances « putrescibles » (celles qui produisent les trucs qui piquent les yeux et autres gaz moutarde), ce qui permet de rĂ©duire l'activitĂ© microbienne et donc l'irritation de la paroi digestive. Elles ont ainsi un rĂŽle important dans l’action mĂ©canique de digestion, lorsqu'elles sont donnĂ©es en petites quantitĂ©s.

Comment obtenir de belles selles ?

Comme un dessin (ou une photo) vaut mieux qu'un long discours, on vous propose mĂȘme un petit classement descriptif des selles selon leur qualitĂ©, avec des notes de 1 Ă  5... Attention : la meilleure note n'est pas 5 mais bien 4 (lisez pourquoi ci-dessous !) :

Notez son “score fĂ©cal” !

Un beau poil... parce qu'il le vaut bien !

Le pelage et la peau sont des signes trÚs parlants du bon équilibre d'une alimentation et d'un animal en bonne santé. Par ailleurs, il est capital que peau et pelage soient forts, puisqu'ils sont la premiÚre barriÚre de l'animal face aux agressions extérieures.


A ce titre, un dĂ©sĂ©quilibre d’apport en acides aminĂ©s, acides gras, vitamines ou oligo-Ă©lĂ©ments peut perturber les fonctions de barriĂšre et de protection immunitaire assurĂ©es par la peau : le chien devient plus sensible aux infections, il dĂ©veloppe plus facilement des rĂ©actions allergiques.


Les poils sont composés presque entiÚrement de protéines. Si l'alimentation de votre chien n'est pas suffisamment riche en protéines de qualité ou suffisamment digestes, votre animal peut perdre ses poils, ou ceux-ci peuvent devenir secs, faibles et cassants. On suspecte ainsi de plus en plus les animaux possédant un pelage, long, avec un sous-poil dense, d'avoir des besoins nutritionnels notamment en protéines supérieurs aux chiens à poils ras.

Encore et toujours : se concentrer sur la qualité de l'alimentation ! Il faudra, au besoin, la complémenter si elle ne compte pas tous les acides aminés et les protéines nécessaires à la bonne santé dermique de votre animal. Sont notamment indispensables pour avoir un beau poil et une peau saine :


- Les vitamines A et E,

- Les vitamines hydrosolubles du groupe B et C,

- La biotine, indispensable au métabolisme,

- Les acides gras, dont omégas 3 et 6, avec un ratio entre les deux ajusté et compris entre 2 et 10,

- Le zinc.


Certains complĂ©ments enrichis en omĂ©ga, vitamines voire oligo-Ă©lĂ©ments peuvent aider notamment en cas de transition alimentaire, troubles digestifs, stress ou maladie. Mais attention Ă  ce que vous donnez. Les excĂšs peuvent ĂȘtre tout aussi nĂ©fastes, notamment un excĂšs en calcium qui empĂȘcherait une bonne assimilation du zinc, et entraĂźnerait de ce fait des problĂšmes de peau et de pelage.

Comment lui offrir un beau poil et une peau saine ?

La dĂ©pigmentation notamment des chiens et chats Ă  pelage sombres (le roussissement des poils noirs par exemple ou l’éclaircissement des pelages roux) est liĂ©e notamment Ă  un dĂ©faut d’apport en certains acides aminĂ©s : la phĂ©nylalanine et la tyrosine. Des travaux rĂ©alisĂ©s sur des chiots Terre-Neuve et sur des chiots Labradors noirs (Busch-Kschiewan & coll, 2004) montrent que dans l’espĂšce canine, les niveaux de phĂ©nylalanine et de tyrosine nĂ©cessaires pour garantir une pigmentation optimale du pelage noire sont plus de 2 fois supĂ©rieurs aux besoins minimums pour assurer une croissance optimale.

Encadré : les défauts de pigmentation liés à l'alimentation

Limiter « l'haleine de phoque »

Qu'un chien ou un chat ait mauvaise haleine, c'est normal... jusqu'Ă  une certaine limite. L'hygiĂšne bucco-dentaire reste trop souvent le parent pauvre de la santĂ© (tiens, pareil chez les humains...!), alors qu'au mĂȘme titre que les selles, elle est un pilier garant de la qualitĂ© de l’alimentation et de la bonne santĂ© de votre animal. De plus, elle est facile Ă  contrĂŽler par le propriĂ©taire.


On surveillera donc bien le dĂ©pĂŽt de tartre et de plaque dentaire : ce film bactĂ©rien, qui se dĂ©pose Ă  la surface des dents et le long des gencives frappe tous les chiens et chats Ă  un moment donnĂ© de leur existence. Une accumulation peut entraĂźner des gingivites (une rĂ©action inflammatoire souvent douloureuse de la gencive) et, si vraiment rien n'est fait Ă  long terme, un dĂ©chaussement et la perte des dents. De plus, les bactĂ©ries qui pĂ©nĂštrent, via les gencives, dans l'organisme, peuvent le contaminer et dĂ©velopper une infection plus large. La santĂ© bucco-dentaire est donc essentielle pour l’état gĂ©nĂ©ral et la qualitĂ© de la vie de votre animal.

Le type de nourriture que vous donnez Ă  manger Ă  votre animal a aussi son rĂŽle Ă  jouer, car le comportement de mastication influence la santĂ© dentaire. Les fabricants de croquettes vantent trĂšs souvent l’action mĂ©canique de leurs aliments secs sur la mastication. En rĂ©alitĂ©, ces aliments Ă©clatent au contact des dents et n'ont donc pas d'action abrasive. Hors aliments spĂ©ciaux : donner des croquettes n’aidera en rien pour une bonne hygiĂšne bucco-dentaire.


D’ailleurs la bi-nutrition, ajouter par exemple de la pĂątĂ©e aux rations de croquettes ne va contrairement aux idĂ©es reçues en rien influencer nĂ©gativement la formation de plaque dentaire ou de tartre. Car ce sont surtout les fibres d'un aliment qui lutte efficacement contre la formation du tartre et de la plaque dentaire et non pas vraiment la soliditĂ© de celui-ci.


L’alimentation « naturelle » composĂ©e de viande crue, de proies, d’os charnus crus permet une rĂ©elle et bĂ©nĂ©fique action mĂ©canique. Il n'y a pas meilleure brosse Ă  dents qu’une peau de souris ou des aponĂ©vroses ! N'hĂ©sitez donc pas Ă  donner de temps en temps ne serait-ce que quelques gros morceaux de viande, dont les fibres musculaires contribueront Ă  nettoyer efficacement les dents de votre animal.


D'une façon générale, surveillez-les et brossez-les réguliÚrement, et mettez à la disposition de votre animal des articles à mùcher de qualité comme des bois de cerfs, corne de buffle ou encore des racines à ronger : vous favoriserez sa santé bucco-dentaire, et sa bonne santé tout court !

Surveiller son poids de forme et sa vitalitĂ© 

Si votre animal mange des aliments adaptĂ©s, en quantitĂ©, Ă  ses besoins Ă©nergĂ©tiques, il devrait maintenir un poids de forme stable. Mais si par hasard il a du mal Ă  le conserver, voire s'il perd du poids alors que vous le nourrissez en quantitĂ©s suffisantes voire augmentĂ©e, c’est que l’alimentation proposĂ©e est mal assimilĂ©e ou ne rĂ©pond pas Ă  ses besoins. A ce titre, les phases de croissance sont notamment capitales : un dĂ©faut d’alimentation peut ĂȘtre Ă  l’origine de troubles ostĂ©o-articulaires consĂ©quents, qui impacteront votre animal toute sa vie.


Les signes de troubles digestifs comme les gaz, l’alternance de selles fermes et molles voire les vomissements sont trĂšs significatifs. Certaines races de chiens sont ainsi connues pour avoir facilement des flatulences (au hasard : les brachycĂ©phales!). C'est vrai, mais on aurait tort de penser que ces manifestations sont dues uniquement Ă  la race. L'alimentation, tout comme chez les humains, en est largement responsable.


L’animal n’est en rien une « machine Ă  gaz », il est simplement beaucoup plus sensible que ses confrĂšres et sa nourriture si non adaptĂ©e ou de qualitĂ© insuffisante sera considĂ©rĂ©e comme indigeste par son mĂ©tabolisme qui en manifestera des signes digestifs le plus souvent odorants.

Dans ces cas-lĂ , il ne sera pas rare qu'il boude carrĂ©ment l'aliment en question. Et ce n'est pas qu'il est «difficile» : il se rend simplement compte que quelque chose, dans sa gamelle, lui donne mal au ventre ! Vous pouvez donc commencer par l'observer et voir s'il est heureux de manger ses repas. C'est important pour son bien-ĂȘtre, mais aussi pour sa relation avec son maĂźtre. Le repas doit rester un moment de partage, de gourmandise et de joie !

Si vous voulez tester la digestibilité de la ration de votre animal sans passer par un laboratoire d'analyses, il existe une solution simple : mesurer la quantité émise de selles sur 24h pour 100g d'aliments ingérés. Un aliment trÚs digeste permet en effet d'obtenir moins de 40/50g de selles pour 100g de matiÚre sÚche ingérée.

  • pesez la quantitĂ© d'aliments ingĂ©rĂ©s en 24h,
  • convertissez celle-ci en MS (les croquettes Ă©tant dĂ©jĂ  des aliments secs – vous pouvez passer cette Ă©tape si l’alimentation de votre animal est composĂ©e quasi exclusivement de croquettes),
  • ramassez et pesez toutes les selles Ă©mises,
  • divisez le poids d'aliments ingĂ©rĂ©s par le poids de selles Ă©mises.


Comment tester la digestibilité d'une ration

PUBLIÉ LE 9 AOUT 2017 (mis Ă  jour le 21 juin 2019)  - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Dr Christian Iehl, Emmanuelle Carre et Charlotte Gaendinger.

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