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COMMENT BIEN NOURRIR SON CHIEN ?

CĂŽtĂ© nourriture, le chien est capable de valoriser un tas d’aliments : c'est un animal carnivore Ă  tendance omnivore. D’ailleurs c’est impressionnant Ă  quel point il mange de tout ! Et peut le digĂ©rer ou l'assimiler plus ou moins bien selon les individus, mais globalement, son estomac est fait pour recevoir une alimentation variĂ©e. Rappelons-nous que les chiens Ă©taient nourris, il n'y a encore pas si longtemps, exclusivement des restes de table des humains. Et il suffit de se promener dans certains pays d'Asie, d'Europe de l'Est ou du Moyen-Orient pour constater que les chiens vivant libres n'hĂ©sitent pas Ă  faire les poubelles pour trouver leur repas (mĂȘme si on est d’accord : ce n’est pas le mieux pour eux).

A partir de ce constat, quels choix s'offrent au propriétaire s'il manifeste une réelle envie de bien nourrir son chien ? Il peut en compter cinq :

  1. les aliments industriels, croquettes et pùtées
  2. le BARF, un régime mélangeant viandes crues et légumes
  3. les plats maisons appelés rations ménagÚres
  4. des restes de table adaptés et de qualité

Et le 5Úme alors ? C'est un mélange de ces 4 possibilités ! Il ne faut pas hésiter à mélanger aliments frais et industriels, enrichir une gamelle de croquettes et recourir à la bi-nutrition (donner des aliments humides et secs). Chiens et chats n'en seront que plus contents de se retrouver face à une gamelle pleine de surprises ! Et ils seront aussi bien mieux nourris.

Quelle composition et quantité ?

Pour bien la choisir, lisez attentivement l'Ă©tiquette de composition et veillez Ă  ce qu'elle dĂ©taille les types de viandes, d'aliments et les quantitĂ©s prĂ©sentes. Une bonne pĂątĂ©e est une pĂątĂ©e dite « complĂšte » : comme les croquettes, elle devra ĂȘtre riche en viande, et en prime, riche en eau.

Composition :

  • minimum 60% de viande de qualitĂ©
  • pas de sous-produits (Ă  moins qu'ils soient dĂ©taillĂ©s et visiblement de qualitĂ©, comme les abats)
  • sans colorants ou conservateurs
  • peu de lĂ©gumes et sources de glucides
  • maĂŻs et blĂ© Ă  bannir ou limiter fortement
  • pas ou peu de bouillon (max 40%) 

Quantité :

Par rapport aux croquettes, il faut tout simplement multiplier les doses par 3 ou 4. 

Exemple : un chat de 4 kg mangeant 50g de croquettes par jour mangera environ 200g de pùtée complÚte.

Si vous mĂȘlez dans la mĂȘme gamelle croquettes et pĂątĂ©e : enlever 20g de croquettes pour 70g de pĂątĂ©e, ou 25/30g pour 100g. 

Evidemment, ce ratio dĂ©pend de chaque animal, de son activitĂ© et de ses besoins. Vous pouvez dĂ©terminer tout cela avec l'aide de votre vĂ©tĂ©rinaire traitant. 

Introduisez progressivement la pĂątĂ©e dans la gamelle d'un animal qui ne mangeait que des croquettes : vous lui Ă©viterez une sacrĂ©e diarrhĂ©e ! 


Les chats rechignent souvent plus que les chiens Ă  dĂ©vorer leur pĂątĂ©e (pas tous nĂ©anmoins !). C'est que plusieurs paramĂštres rentrent en ligne de compte pour ces palais dĂ©licats : l'odeur d'un aliment nouveau (ne pas hĂ©siter Ă  le mĂ©langer Ă  l'ancien au dĂ©but), sa tempĂ©rature (si cela sort Ă  peine du frigo, n'y pensez mĂȘme pas), la forme et la texture (une pĂątĂ©e Ă©mincĂ©e sera consommĂ©e plus rapidement qu'une en gelĂ©e, une grande gamelle sera plus confortable , etc), le goĂ»t (jetez une pĂątĂ©e ouverte depuis trop longtemps, Kitty n'en voudra sans doute pas). Enfin, il ne faut pas oublier que tout changement, y compris alimentaire, peut ĂȘtre une source de stress pour un chat, et une bonne raison de dĂ©daigner l'aliment qui y est associĂ©. Avec les chats, tout peut passer, mais il faut y aller en douceur !

Chats et pùtées, une histoire difficile

Varier les plaisirs : comment enrichir une gamelle de croquettes ?

Les croquettes, produites comme nous l'avons déjà vu (lire) par cuisson-extrusion, sont, il est vrai, l'aliment le plus complet et pratique, bien qu'elles soient des aliments déshydratés.


Mais il est parfaitement possible, voire hautement recommandĂ©, de mĂȘler aux croquettes et pĂątĂ©es des aliments frais et crus. Vous vous direz sans doute que ce rĂ©gime alimentaire ressemble Ă  s'y mĂ©prendre au BARF, et vous auriez un tout petit peu raison. Le BARF, acronyme de «biologically appropriate raw food» ou «rĂ©gime cru et biologiquement approprié», est effectivement basĂ© sur des aliments crus et serait proche du rĂ©gime alimentaire originel des canidĂ©s avant leur domestication. Proche, donc, des «besoins naturels» du chien.

Un mythe récurrent voudrait qu'il soit formellement interdit de mélanger viande crue et croquettes, en raison de la différence de digestibilité entre les deux types aliments. Mais tout est une question de quantité et de qualité.

Tous les vétérinaires spécialistes en nutrition penchent en faveur du «mix» : le tout est de respecter les besoins nutritionnels de l'animal et bien doser pour limiter tout déséquilibre.


Ajoutez morceaux de viande, os charnus crus adaptés, légumes frais mixés ou bien cuits, jaunes d'oeufs entiers, lait fermenté, yaourts ou un peu d'huile de poisson (la meilleure à cause de sa richesse en oméga 3), et la gamelle de votre chien ou de votre chat s'en trouvera bien plus appétissante et saine pour lui. Si vous ne pouvez pas le faire tous les jours, quelques fois dans la semaine sera déjà formidable.

Quels aliments frais pour enrichir les aliments industriels ?

Evidemment l'aliment le plus populaire et appĂ©tant ! Ses protĂ©ines sont de bien meilleure qualitĂ© que celles des croquettes, notamment parce que les hautes tempĂ©ratures de cuisson des croquettes altĂšrent la majoritĂ© des acides-aminĂ©s essentiels et empĂȘchent votre chien/chat de les utiliser complĂštement. En apportant de la viande crue Ă  sa ration de croquettes, vous apportez des protĂ©ines de qualitĂ©, ainsi qu’un aliment trĂšs digeste et riche en eau, ce qui va amĂ©liorer grandement la santĂ© globale de votre animal.

En ajoutant de la viande crue, prenez nĂ©anmoins garde Ă  ne pas crĂ©er de problĂšmes digestifs en apportant quelque chose de trop riche ou en trop grosse quantitĂ©. Si votre animal a une digestion dĂ©licate, on prĂ©fĂšrera donner de petites quantitĂ©s au dĂ©but, et on pourra mĂȘme envisager de donner des prĂ© et probiotiques, ou encore du charbon vĂ©gĂ©tal.

La viande crue

Bon marchĂ©, facile Ă  prĂ©parer, Ă  digĂ©rer, aussi apprĂ©ciĂ© des chiens que des chats, c'est une protĂ©ine trĂšs pratique pour agrĂ©menter une ration, dont le profil en acides-aminĂ©s est juste parfait ! Les Ɠufs contiennent en effet des acides gras bĂ©nĂ©fiques pour la peau et le pelage de votre animal, des vitamines du groupe B, du phosphore et du sĂ©lĂ©nium. Donner un oeuf permet d’apporter certains acides-aminĂ©s essentiels comme la glycine qui manque souvent dans les croquettes.

Attention nĂ©anmoins : pour commencer en douceur et voir si votre animal (et ses intestins !) apprĂ©cie(nt), donnez d'abord uniquement le jaune. Vous pouvez tout Ă  fait par la suite donner un Ɠuf (jaune+blanc) entier et cru mais dans ce cas 1 Ă  2 fois par semaine seulement pour limiter l'action de l'avidine, une protĂ©ine contenue dans le blanc d’oeuf qui peut inhiber une vitamine essentielle (la biotine, ou B8).

Oeufs

Si vous n'avez le temps d'ajouter qu'un seul produit à la ration ordinaire de votre animal, choisissez celui-ci sans hésiter : c'est sans doute celui qui bénéficiera le plus à sa santé.

Un ratio de 4:1 Ă  2:1 entre les acides gras omĂ©ga 6 et omĂ©ga 3 est un mĂ©lange Ă©quilibrĂ© (car trop d'omĂ©gas 6 n'est pas bon non plus), qu'on ne trouve pas dans les croquettes en raison de la volatilitĂ© de ces huiles dans un produit Ă  la conservation longue durĂ©e. 

Quand vous choisissez une huile de poisson, mieux vaut vous orienter vers une source riche en omĂ©gas 3 et faible en mercure et autres mĂ©taux lourds et composants toxiques : sardines, anchois, maquereaux et harengs. Vous pouvez aussi agrĂ©menter les gamelles avec des morceaux de ces poissons, Ă  condition qu'ils soient nature. Les poissons gras (saumon, thon) sont autorisĂ©s mais en petites quantitĂ©s et pas tous les jours. 

La dose ? Au minimum, Âœ petite cuillĂšre ou 1 petite cuillĂšre par jour d'huile de poisson par 10kg de poids mĂ©langĂ© aux croquettes ou Ă  la pĂątĂ©e.

Huile de poisson

Carottes, haricots verts, courgette, potiron, aubergine, concombre, endive, champignons comestibles, brocoli, tomate
 La plupart des lĂ©gumes peuvent ĂȘtre consommĂ©s par chien et chat, Ă  condition qu'ils soient cuits.

Certains sont à limiter en fréquence et quantité : betterave (trÚs riche en sucre), oseille et épinard (riches en acide oxalate), lentilles et haricots grains, poireau (plus difficiles à digérer).

Les lĂ©gumes sont peu caloriques et gĂ©nĂ©ralement apprĂ©ciĂ©s si on augmente les quantitĂ©s distribuĂ©es progressivement. Chez le chat adulte, commencer avec quelques dĂ©s, et jusqu’à 10 Ă  15 grammes par kg de poids corporel. Chez le chien adulte : commencer par 10 grammes par kg, aller jusqu’à 25 grammes par kg de poids corporel.

LĂ©gumes

Surprenant ? Et pourtant ! Quelques rondelles de banane dans un 1/2 yaourt peuvent constituer une solution simple et appétante pour apporter pré et probiotiques à votre animal et favoriser son confort digestif.

Yaourt / KĂ©fir de lait

Pourquoi hydrater les croquettes ?

Les croquettes, c'est un peu comme des chips : vous vous imaginez ne manger que cela ? Les réhydrater permet de limiter l'envie de boire, et d'épargner les fonctions rénales tout en favorisant souvent une meilleure digestion.

Fabriquer une sorte de soupe avec les croquettes est un moyen rapide et facile d'améliorer le repas de votre chien. Mieux vaut éviter pour les chats qui risquent de ne pas vouloir y toucher.

Quid des rations ménagÚres strictes et restes de tables ?

Les rations mĂ©nagĂšres, bien qu'excellentes sur le plan nutritif lorsqu'elles sont Ă©quilibrĂ©es, sont malheureusement chronophages Ă  mettre en place. Elles demandent Ă  ce que le maĂźtre prĂ©pare chaque jour la ration prĂ©cise Ă  partir de matiĂšres premiĂšres fraĂźches, sans ajout d'aliments industriels. Il faut Ă©galement ĂȘtre extrĂȘmement scrupuleux sur les quantitĂ©s nĂ©cessaires dans chaque catĂ©gorie d'aliments pour Ă©viter les carences.

Les restes de table en revanche ne demandent pas beaucoup de temps et sont les agréments les plus avantageux pour le propriétaire, économiquement parlant. Et pour l'animal qui adore lorgner sur notre assiette, c'est un pur bonheur !

Seul problÚme : l'équilibre nutritionnel peut laisser à désirer sur le long terme, et surtout il est dépendant du régime alimentaire du maßtre (s'il ne mange que gras, salé, sucré... bonjour les dégùts !).

Le bon timing pour une bonne digestion

Il n'y a pas de moment prĂ©cis Ă  respecter impĂ©rativement pour nourrir son chien ou son chat : l'unique rĂšgle est de bien connaĂźtre son compagnon, ses habitudes et ses besoins physiologiques, et s'y adapter. Une bonne alimentation est celle qui lui permettra d'ĂȘtre en bonne santĂ© et d'avoir chaque jour un transit Ă©quilibrĂ© ! Pour cela, il suffit tout simplement que ses besoins nutritionnels journaliers soient satisfaits.

On peut néanmoins fractionner le temps de nourrissage en plusieurs petits repas (3 par jour par exemple) plutÎt que de donner un seul gros repas par jour, ce qui se rapproche davantage des habitudes des animaux dans la nature. Les chats par exemple mangent entre 3 à 16 petites proies par jour, donc entre 3 à 16 petits repas ! Par ailleurs, ce fractionnement facilitera grandement la digestion en cas de maladie ou de besoins plus importants. Il faut les espacer d'au minimum 3h.

Si le moment choisi pour le repas importe peu, il faut en revanche bien respecter les heures fixées. On recommande également d'éviter la pratique d'une activité physique dans les 2h qui suivent. Il faut bien évidemment toujours laisser de l'eau fraßche à disposition. Un chien boit environ 50 ml d'eau par kg de poids par jour. S'il mange des aliments humides comme de la pùtée, il boira forcément moins.

Trop glouton lors du repas ? Essayez les gamelles ludiques

A l'Ă©tat sauvage ou simplement libre, les chiens et les chats passent une grande partie de leur journĂ©e Ă  chercher leur nourriture, et la consommation d'une proie par exemple, en raison des cartilages, os, fibres etc qui nĂ©cessitent du temps pour ĂȘtre correctement mastiquĂ©s et dĂ©glutis, peut mettre jusqu'Ă  1h. Rien Ă  voir avec la durĂ©e moyenne des repas de nos animaux domestiques, qui excĂšde rarement les 10 minutes ! Or, la durĂ©e du repas est trĂšs importante pour que l'animal puisse sĂ©crĂ©ter la quantitĂ© de salive indispensable Ă  une bonne digestion gastrique. C'est ainsi que beaucoup d'animaux trop gloutons prennent de l'embonpoint ou manifestent des troubles digestifs, ce qui a un impact sur leur santĂ© et leur longĂ©vitĂ©.

Depuis plusieurs annĂ©es maintenant, on trouve des gamelles dites « ludiques » dans le commerce, comme les balles distributrices, les jeux d'intelligence voire le Pipolino, d'ailleurs crĂ©Ă© par un vĂ©tĂ©rinaire, ou le tendance Snuffle Mat (tapis de fouille). Elles permettent d'allonger le temps de prise des repas et de stimuler les animaux Ă  la recherche de leur nourriture. Un simulacre de ce qu'ils feraient dans la nature en somme ! Ces gamelles multiplient le temps d'ingestion par 4 Ă  10, et apportent un confort digestif en Ă  peine quelques jours : amĂ©lioration des capacitĂ©s physiques et du caractĂšre, amĂ©lioration voire arrĂȘt de problĂšmes tels que vomissements, selles molles, boulimie, recherche d'ingestion d'herbe ou d'autres substances non digestes, gaz malodorants, boiteries intermittentes, dĂ©mangeaisons chroniques, apathie des vieux chiens, etc.

En conclusion

Le « mix » de toutes les solutions évoquées dans cet article est une sorte d'idéal de plus en plus recommandé par les vétérinaires et nutritionnistes. Un chien ou un chat nourri avec un petit peu des 4 principaux types d'alimentation bénéficiera d'un régime alimentaire équilibré, plaisant, et peu contraignant pour le propriétaire. Les quantités sont évidemment à adapter selon l'individu, mais dans tous les cas il pourra convenir à tous, sauf aux animaux ayant des besoins diététiques trÚs spécifiques.

Bien connaßtre son animal et en parler à son vétérinaire

Si votre animal a des problÚmes de digestion ou besoin d'un régime diététique spécifique selon ses pathologies éventuelles, les suggestions ci-dessus ne lui conviendront sans doute pas. Pour bien nourrir son chien ou son chat, il faut bien le connaßtre. C'est la premiÚre étape, car tous les individus sont différents.

DÚs les premiers jours de vie commune avec votre compagnon, observez ses réactions physiques à l'alimentation que vous avez choisie pour lui. Et décrivez le plus précisément possible le régime alimentaire choisi à votre vétérinaire traitant : c'est lui qui jugera de l'équilibre nutritionnel de votre animal. Au besoin, il l'adaptera et vous fera quelques recommandations.

On bosse, on court dans tous les sens, et pour nourrir son chien ou son chat, il faut bien avouer que la solution de l'aliment industriel est bien pratique. On ouvre un sachet, une boßte, on verse la quantité requise de croquettes ou, encore mieux, on programme un distributeur : et Médor ou Kitty ont ce qu'il faut pour se sustenter ! Mais tout propriétaire peut se demander, à un moment ou à un autre, si son animal mange bien. Pour peu que certains troubles se manifestent (constipation ou, au contraire, diarrhée, manque d'appétit, problÚmes de digestion, vomissements à répétition...), on interroge forcément le mode d'alimentation.

PUBLIÉ LE 17 JUILLET 2017 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gaendinger.

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