LA PIROPLASMOSE CHEZ LE CHIEN : SYMPTÔMES ET TRAITEMENTS

Comment détecter une piroplasmose chez son chien

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La piroplasmose est une maladie de plus en plus répandue en France. Certaines espèces de tiques sont porteuses de cette maladie parasitaire qui touche principalement les chiens, mais aussi les chats, bien que très rarement. Les tiques transmettent la piroplasmose canine, ou babésiose canine, par le sang à travers leur salive au moment de leur repas - la salive sert en effet à éviter la coagulation du sang. Une fois les parasites transmis, ils détruisent les globules rouges et les conséquences peuvent s’avérer graves voires mortelles. Il est donc très important de détecter rapidement une infection pour la traiter dans les plus brefs délais. Bien qu’il existe un vaccin anti-piroplasmique et un traitement très efficace, la lutte contre les tiques est la meilleure manière de protéger nos toutous. Voici comment reconnaître une piroplasmose mais aussi prévenir et soigner une infection.

Piroplasmose chien

Deux espèces de tiques sont responsables de la piroplasmose : le Dermacentor reticulatus et le Rhipicephalus sanguineus. On les trouve partout en France-; certaines aiment la chaleur, d’autres l’humidité. Les animaux sont plus à risque au contact des plantes, à la campagne, dans les herbes hautes tout comme dans les grandes plaines, mais il est aussi possible d’en trouver en ville, dans les parcs et les jardins. Les chiens qui se baladent souvent dehors sont les plus touchés, notamment les chiens de chasse, et particulièrement au printemps et en automne.

C’est pour cette raison qu’il est fortement recommandé de vérifier le pelage de son chien systématiquement et méticuleusement 2 à 4 heures après une balade. Les tiques ne restent pas accrochées plus de 48 heures mais sont très faciles à détecter à main nue. Si vous ne les enlevez pas immédiatement, les risques de transmission sont très élevés. Dans le cas contraire, vous devez rapidement diagnostiquer et soigner votre chien pour éviter tout problème de santé. Les complications dues à la piroplasmose sont sévères voires mortelles, surtout si elles n’ont pas été traitées à temps. À travers la salive des tiques, les parasites se multiplient rapidement dans le corps et font éclater les globules rouges.

La piroplasmose provoque donc une anémie hémolytique qui touche principalement les reins et le foie. L’insuffisance rénale est une conséquence grave et très fréquente qui peut rapidement s’avérer irréversible. En cas de doute, prenez rendez-vous chez votre vétérinaire en urgence. Heureusement, les chiens contaminés ne sont pas directement contagieux entre eux.

Certains symptômes sont très caractéristiques :

  • Une forte fièvre (plus de 39°C)
  • Des babines jaunes, rosées ou très pâles
  • Des urines colorées et foncées (orange, rouge ou marron foncé)
  • Une grande fatigue
  • Une perte d’appétit
  • De l’anorexie

En règle générale, si vous remarquez un changement de comportement anormal, consultez le plus rapidement possible.


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D’autres problèmes de santé inhabituels peuvent également révéler une piroplasmose, comme une fatigue modérée, des vomissements ou encore des diarrhées. Si ces problèmes apparaissent après une sortie dans une zone à risque, parlez-en à votre vétérinaire rapidement.

Il existe de nombreux traitements préventifs contre la piroplasmose, à utiliser absolument :

  • Les traitements antiparasitaires (anti-tiques) sous forme de sprays, de pipettes, de comprimés ou de colliers - même en hiver, les tiques et leurs larves peuvent survivrent
  • Le vaccin contre la piroplasmose, cependant la protection n’est pas complète et lutte contre la maladie mais pas contre les tiques - de plus, les tiques transmettent d’autres maladies graves
  • Les huiles essentielles, qui peuvent vous aider à faire fuire les tiques

Pour connaître le traitement préventif le mieux adapté à votre chien et à son mode de vie, échangez avec votre vétérinaire. Le vaccin, par exemple, peut être introduit lors de la primo-vaccination du chiot. 

Attention, les produits antiparasitaires sont spécifiques à chaque animal. Vous ne pouvez pas utiliser les mêmes produits pour les chiens que pour les chats - la plupart des produits antiparasitaires pour chien sont en effet très toxiques pour les chats.

Prévention et traitement de la piroplasmose

Afin de vérifier la présence de piroplasmes dans le sang de votre chien, quelques tests chez le vétérinaire doivent être effectués. Un premier examen urinaire pourrait détecter une piroplasmose si du sang se trouve dans les urines. Si ce n’est pas le cas, le vétérinaire devra procéder à un autre examen : le frottis sanguin. Le docteur étudie alors la présence des parasites directement au microscope grâce à une goutte de sang (généralement prélevée sur l’oreille ou la queue). Si votre vétérinaire reconnaît les piroplasmes, votre chien est infecté sans aucun doute. Cependant, si rien n’est perceptible lors des premiers tests, cela ne signifie pas forcément que votre chien a été épargné. Pour un examen plus approfondi, une PCR (Réaction en Chaîne par Polymérase) devra être effectuée grâce à un autre prélèvement sanguin, qui sera envoyé dans un laboratoire spécialisé.

Dans le cas où les résultats sont malheureusement positifs, vous devez soigner votre animal le plus rapidement possible. Si le diagnostic a été établi à temps, le traitement aura de grandes chances de fonctionner en moins de 24 heures. En effet, si vous réagissez rapidement, quelques injections suffiront. 

Ne vous inquiétez pas : le produit injecté peut malheureusement provoquer des effets secondaires, comme des vomissements, qui ne durent pas. 

Une hospitalisation est obligatoire si le foie ou les reins sont touchés car votre chien est alors mis sous perfusion. Des soins complémentaires de transfusion de globules rouges, d’antibiotiques et d’anti-inflammatoires pourraient également être nécessaires.

Attention, même en cas de réussite, il y a des risques de rechute : la maladie peut en effet facilement récidiver. Faites suivre votre chien par un vétérinaire compétent afin d’éviter les drames.

la piroplasmose chez le chien

La meilleure défense contre la piroplasmose est la lutte contre les tiques. En plus d’un traitement préventif efficace, vous devez apprendre à repérer les tiques et à les enlever rapidement sans y laisser la tête.

Afin de retirer correctement une tique, utilisez des pinces et des crochets tire-tiques spécifiques. N’essayez jamais d’enlever une tique avec une pince à épiler, de l’éther ou une solution alcoolique. D’une part, vous risquez de sectionner le corps et y laisser la tête, d’autre part, certains produits favorisent l’évacuation de la salive.

Vous devez impérativement enlever une tique avec délicatesse pour éviter les accidents. Tournez votre pince dans le sens inverse des aiguilles d'une montre avant d’extirper définitivement la tique. Si des poils s'emmêlent, retirez-les en douceur. Lorsque vous avez terminé, désinfectez la peau de votre animal.

👉 Comment bien retirer une tique ?

PUBLIÉ LE 20 JANVIER 2020 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Eva Lee et Dr Eric Charles de l'équipe médicale et scientifique Hector Kitchen 

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