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CROQUETTES LIGHT POUR CHIENS : ALIMENTS ALLÉGÉS = ARNAQUE ?

Les croquettes light pour chien sont-elles rĂ©ellement efficaces contre les problĂšmes de poids, ou n'est-ce qu'un argument marketing ? L’obĂ©sitĂ© du chien est un rĂ©el enjeu de « santĂ© canine » qui prĂ©occupe beaucoup de maĂźtres. Les industriels de l’alimentation animale en sont bien conscients puisqu'ils ont pensĂ© Ă  « inventer » des croquettes light spĂ©cifiques pour les chiens ayant tendance Ă  l'embonpoint, voire qui sont carrĂ©ment en surpoids. Alors, arnaque ou bonne idĂ©e ? À quoi faut-il faire attention ? RĂ©ponse.

Croquettes light pour chien : comment les reconnaĂźtre ?

« Restreints » ou « faible en calories », « pour chien stérilisé », « contrÎle du poids », autant de dénominations qui se réfÚrent à des croquettes adaptées aux chiens obÚses parce qu'ils sont faibles en calories : de l'ordre de 300 kcal pour 100 grammes d'aliments.


NĂ©anmoins, cette allĂ©gation Ă©tant peu encadrĂ©e d'un point de vue nutritionnel par la FEDIAF (FĂ©dĂ©ration europĂ©enne des industries des aliments pour animaux familiers), le fabricant ou revendeur de croquettes peut l'utiliser comme bon lui semble. Il n'a qu'une obligation : que son produit soit moins calorique que des produits dits « standards » de sa propre marque ou d’une marque concurrente.

 

Certaines croquettes pour chien labellisĂ©es « contrĂŽle du poids » se retrouvent parfois plus riches en calories que des aliments classiques, ou ne sont pas forcĂ©ment plus adaptĂ©s que les autres croquettes Ă  un rĂ©gime alimentaire maigre. 


Le plus souvent, les croquettes light pour chien sont des croquettes Ă  teneur plus ou moins faible en calorie (mieux vaut viser entre 10 Ă  14% de matiĂšres grasses en fonction de l’intensitĂ© du poids Ă  perdre), car la rĂ©duction de l'apport en matiĂšres grasses est importante dans le cadre d’un rĂ©gime : une croquette fournissant davantage de calories Ă  partir des graisses aura tendance Ă  plus favoriser la rĂ©tention du poids corporel et des graisses corporelles, mĂȘme si la consommation totale de calories est rĂ©duite. 


C'est aussi une croquette qui est souvent trĂšs enrichie en fibres (5 Ă  10% de plus) afin de satisfaire la satiĂ©tĂ© de l’animal en limitant les prises de poids et les risques de constipations.

 

Il est donc important de toujours prendre le temps de lire l'Ă©tiquette du paquet de croquettes !

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Des croquettes light, et plus gĂ©nĂ©ralement une alimentation adaptĂ©e Ă  un chien en surpoids, doivent ĂȘtre digestes et surtout riches en produits animaux et protĂ©ines de qualitĂ©.


Un chien au rĂ©gime doit manger moins. Mais diminuer sa ration revient Ă  rĂ©duire Ă©galement l’apport en nutriments, y compris les nutriments essentiels.


Pourtant, un chien Ă  la diĂšte conserve les mĂȘmes besoins en protĂ©ines, en acides gras, en minĂ©raux et en vitamines que les autres. Il lui faut donc une croquette light qui sera plus concentrĂ©e en nutriments de qualitĂ©, avec un rapport protido-calorique qui rĂ©pond Ă  ses besoins. 


Le but est d'éviter que la diminution des quantités provoque des carences. Pour cela, vous pouvez discuter de la formulation d'une croquette sur laquelle vous avez un doute avec votre vétérinaire.


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Les critùres d’une bonne croquette light pour chien

Les croquettes light pour les chiens en surpoids ou obÚses doivent répondre à quelques rÚgles, parmi lesquelles :

  • Une croquette light doit contenir un rapport protido calorique d’au moins 75/80, plus Ă©tant toujours mieux surtout si votre chien est stĂ©rilisĂ© et en surpoids (ou en surpoids avec une activitĂ© faible), mieux vaudra viser un RPC proche de 100, et mĂȘme plus pour certaines races de chiens (comme les Retrievers).
  • Une croquette light pour chien est aussi une croquette pauvre en glucides, car le mĂ©tabolisme des chiens en surpoids ou obĂšses ne digĂšre plus le glucose correctement. Ceci peut aboutir Ă  une pathologie grave : le diabĂšte non insuline-dĂ©pendant ou diabĂšte de type II. Mieux vaut contrĂŽler le taux de glucides pour un aliment vraiment adaptĂ©, il vaut mieux qu’il soit infĂ©rieur Ă  30%. 
  • Une croquette light pour chien est Ă©galement une croquette limitĂ©e en minĂ©raux et notamment en calcium (idĂ©alement infĂ©rieur Ă  1,5%) et phosphore ( idĂ©alement infĂ©rieur Ă  1%). Le surpoids et l’obĂ©sitĂ© favorisent l’apparition de certains troubles urinaires (notamment les urolithiases comme les calculs d’oxalate de calcium) et peuvent avoir des effets nĂ©gatifs sur la fonction rĂ©nale en entraĂźnant des insuffisances.
  • Enfin, une bonne croquette light pour chien est une croquette complĂ©mentĂ©e en anti-oxydant (omĂ©ga 3, vitamine E, etc), surpoids et obĂ©sitĂ© entraĂźnant un Ă©tat inflammatoire et des troubles aussi bien articulaires (arthrose) que cardio-vasculaires. On va donc viser une croquette light qui offre un rapport entre OmĂ©ga 6 et OmĂ©ga 3 infĂ©rieur Ă  5, ainsi qu’un apport efficace en chondroprotecteurs (chondroĂŻtine, glucosamine, etc) pour soutenir les articulations du chien.
  • Au-delĂ  des croquettes, l’alimentation du chien en surpoids doit ĂȘtre riche en eau pour favoriser une bonne dilution des urines et donner une sensation de satiĂ©tĂ© aux chiens les plus gloutons. Plusieurs pistes s’offrent Ă  vous : rĂ©hydrater les croquettes, passer Ă  la Ration MĂ©nagĂšre ou Ă  une alimentation mixte croquettes / pĂątĂ©e sous la supervision de votre vĂ©tĂ©rinaire, voire simplement ajouter des lĂ©gumes comme des courgettes ou des haricots verts bien cuits aux rations de votre chien.

Le Rapport Protido Calorique d’une croquette light : qu’est-ce que c’est ?

Le RPC est un indicateur qui permet d'Ă©valuer la qualitĂ© nutritionnelle d'une croquette light pour chien et plus gĂ©nĂ©ralement de tout aliment. Il correspond au rapport de la quantitĂ© de protĂ©ines de l’aliment, divisĂ© par la quantitĂ© de calories apportĂ©es par cet aliment. Un aliment dit « Diet Obesity Management » (contrĂŽleur de poids) composĂ© de 34% de protĂ©ines et de 327kcal/100g en quantitĂ© de calorie possĂšde un RPC de (34/327)*1000 = 104. Ce qui est top !


Une croquette light pour chien “de qualitĂ©â€, et par extension tout de qualitĂ©, a donc un RPC Ă©levĂ© voire trĂšs Ă©levĂ© afin de couvrir les besoins en protĂ©ines du chien. Le RPC optimal minimum pour un animal en bonne santĂ© dĂ©pend de nombreux facteurs dont : son gabarit, son Ăąge, sa race, son embonpoint, s'il est stĂ©rilisĂ© ou non, etc. Le RPC doit ĂȘtre Ă©levĂ© pour un animal en surpoids ou obĂšse.


Vérifier le taux de protéines à l'arriÚre des paquets de croquettes light est donc essentiel pour savoir s'il couvrira les besoins des chiens en surpoids voire obÚses.

Faire maigrir un chien en surpoids : comment s'y prendre ?

Avec ou sans croquette light, pour faire perdre du poids à un chien en surpoids ou obÚse, la meilleure stratégie consiste à réduire l'apport énergétique de ses rations sans trop diminuer la quantité donnée.


Mais les aliments dits « de rĂ©gime » et les croquettes light, restreints en glucides, et insuffisamment riches en protĂ©ines ou contenant peu chondroprotecteurs ou anti-oxydants, ne rĂ©pondent souvent pas aux besoins physiologiques des chiens. 


A la lecture des Ă©tiquettes Ă  l'arriĂšre des paquets de croquettes light, on s'aperçoit que leur composition, en fonction des produits, n'est parfois pas forcĂ©ment plus adaptĂ©e aux contraintes d'un animal obĂšse qu'une croquette classique. Que le chien soit jeune ou vieux, rĂ©cemment obĂšse ou atteint de longue date d'obĂ©sitĂ© morbide, stĂ©rilisĂ© ou non, sĂ©dentaire ou pas, les fabricants ne tiennent souvent pas compte d’une Ă©ventuelle pathologie associĂ©e Ă  cette obĂ©sitĂ©, qu’elle soit secondaire ou responsable du surpoids.

 

Certes, il est impossible sur une Ă©tiquette de croquette light de prĂ©voir tous les cas. D’ailleurs, la lĂ©gislation n’impose qu’une indication des recommandations journaliĂšres et ne parle pas d’adaptations individuelles. Dans ce cas, que faire ?

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La rĂ©duction des apports en matiĂšres grasses est LA mesure traditionnelle recommandĂ©e dans le cadre d’un rĂ©gime, mais il existe d'autres mĂ©thodes.     

      

C’est le plus souvent juste un aliment donné sous la forme de croquettes qui sera plus ou moins restreint en calorie (mieux vaut viser entre 10 à 14% de matières grasses en fonction de l’intensité du poids à perdre). Il est vrai que réduire l’apport en matières grasses est important dans le cadre d’un régime : un aliment fournissant davantage de calories à partir des graisses aura tendance à plus favoriser la rétention du poids corporel et des graisses corporelles même si la consommation totale de calories est réduite. 

👉 RĂ©duire l'apport en matiĂšres grasses

A l'inverse, une rĂ©cente Ă©tude de 2016 (“Obese mice on a high-fat alternate-day fasting regimen lose weight and improve glucose tolerance” de P. M. N. Joslin et S. J. Swoap) a observĂ© chez les rongeurs l’impact d’un rĂ©gime riche en graisses associĂ© Ă  un jour de jeun un jour sur deux. 


Ce genre de diĂšte pourrait faciliter une perte de poids et limiter les risques de certaines maladies comme le diabĂšte, en contrĂŽlant mieux la glycĂ©mie et les fluctuations quotidiennes de certains paramĂštres physiologiques et biochimiques chez la souris. A voir ce que le tout pourrait donner chez nos amis les chiens voire chez nous les humains car il serait dangereux d’extrapoler directement les résultats de ce genre d’études pour d’autres espèces. Mais le tout est prometteur ! 

Les formulations des aliments dédiés aux animaux en surpoids, et des croquette light pour chien notamment, contiennent trÚs souvent des fibres solubles. Pourquoi ? Lorsqu'elles sont de bonne qualité, elles ont plusieurs avantages.

      

Théoriquement, les fibres alimentaires contribuent à engendrer une perte de poids. Comment ?

  • En diluant les calories, 
  • en augmentant la satiété et en limitant la consommation de nourriture grâce à la présence d’un volume plus important au niveau du tractus gastro-intestinal,
  • en réduisant la biodisponibilité des calories en diminuant l’absorption et la digestion des graisses, des protéines et des glucides solubles. 

Nombre d’effets des fibres alimentaires dépendent du type, de la forme et de la quantité des fibres utilisées.  


👉Des aliments riches en fibres solubles

MĂ©fiance tout de mĂȘme : selon leur forme, leur type et leur quantitĂ©, les fibres peuvent entraĂźner quelques effets indĂ©sirables, comme des selles plus importantes, des inconforts ou des inflammations digestives.

Dans tous les cas, si votre chien est obÚse ou présente des soucis de santé liés à son surpoids, assurer un suivi avec votre vétérinaire reste la meilleure des solutions, surtout pour élaborer un régime alliant pratiques alimentaires, hygiÚne de vie et traitements si besoin, le tout déterminé dans le temps par le praticien.


A mesure que les connaissances Ă©voluent il est important que les produits proposĂ©s, et notamment les croquettes light pour chien restent cohĂ©rents par rapport Ă  aux rĂ©sultats de la recherche afin de rĂ©pondre aux besoins des animaux pour prĂ©server et prolonger le plus possible leur santĂ© et leur bien-ĂȘtre.

PUBLIÉ LE 6 AOUT 2018 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

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