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Déterminer la quantité d’aliments à donner chaque jour à son chien peut parfois être un vrai casse-tête. Les indications sur les paquets de croquettes sont souvent peu précises et, en fonction des situations, parfois carrément inadaptées à l'individu concerné. Bon an mal an, on finit tous par définir quelque chose que l'on espère adéquat... Sauf qu’avec globalement des animaux de compagnie de plus en plus gros, une petite pause s’impose pour faire le point sur le sujet !


QUELLE QUANTITÉ DE CROQUETTES POUR MON CHIEN ?

Sortez la calculette : déterminez la quantité de croquettes à donner

En fonction de ses caractéristiques, de son âge, de son niveau d’activité physique, de son tempérament, de ses conditions de vie, voire même de sa race, votre chien n’a pas forcément les mêmes besoins en énergie que celui de votre voisin, et cela même s'ils font plus ou moins le même poids ! Calculer la bonne quantité de croquettes à donner se fait en plusieurs étapes :


*Etape n°1 : déterminez le besoin énergétique de votre chien

Le besoin énergétique, c'est tout simplement la quantité d’énergie que votre animal doit ingérer pour couvrir ses dépenses liées aussi bien à son métabolisme de base (maintien de sa température corporelle, respiration, digestion etc.) qu’à son activité physique, que pour maintenir un poids optimal. Au même titre que les protéines, les omégas, les vitamines ou les minéraux, l’énergie est vitale. Mais attention aux excès qui mènent au surpoids, voire à l’obésité, et à tous les soucis de santé qui leur sont liés.

Le besoin énergétique dépend notamment de la surface corporelle. Chez le chien, des équations ont été mises au point pour le déterminer, car ce sujet est complexe. Lorsque le format du chien augmente, sa surface corporelle augmente aussi, mais moins vite que son poids. Ainsi, la surface corporelle d’un chien de 30kg n’est pas exactement le double de celle d’un chien de 15kg. Ces formules sont donc différentes en fonction du gabarit.


Exemples :

  • Si MĂ©dor pèse plus de 9kg : l’une des formules de base couramment appliquĂ©e pour dĂ©terminer son Besoin EnergĂ©tique d’Entretien est : 156 x poids de forme MĂ©dor Ă  la puissance 0,67 (Kronfeld 1991)
  • Si MĂ©dor pèse 9kg ou moins : l’une des formules de base couramment appliquĂ©e pour dĂ©terminer son Besoin EnergĂ©tique d’Entretien est : 130 x poids de forme de MĂ©dor Ă  la puissance 0,75 (NRC 2006).


→ On obtient un chiffre en Kcal, qui représente l’énergie que doit recevoir Médor de base pour son entretien.

Etape n°2 : prenez en compte les besoins de l'individu pour déterminer le besoin énergétique

Le chiffre obtenu avec ces formules est une base, mais il faudra l'adapter à certains paramètres. On l'a dit plus haut, à poids égal, tous les chiens n'ont pas forcément le même besoin en énergie. C'est un facteur variable qui dépend :

 

- de sa race (K1) : de 0,8 pour les Retrievers par exemple à 1,1 pour les dogues allemands et 1,2 pour les lévriers. Dans la dernière édition du National Research Council (un conseil d’experts scientifiques aux Etats-Unis à la base notamment d’études sur les besoins nutritionnels des chiens et des chats), l’équation de prédiction du besoin énergétique a été modifiée selon les particularités raciales ou sportives de l’animal afin de rester le plus fidèle possible à ses besoins réels.

- de son mode de vie et son activité (K2) : 0,8 pour un chien sédentaire à 1,2 pour un chien très actif.

- de son âge voire de son état physiologique (castration, gestation, lactation etc) (K3) : un chiot de moins de 3 mois a un facteur K3 de 2, alors qu’un chien adulte stérilisé de 0,8.

- De son état pathologique et de la présence éventuelle de maladies (K4).

 

Exemples :

  • Si MĂ©dor est un beau petit croisĂ© adulte de 6 kg stĂ©rilisĂ©, son Besoin EnergĂ©tique d’Entretien est ainsi thĂ©oriquement proche de : 156 x 6 ^ 0,75 = 498 kcal

 â†’ MAIS MĂ©dor est castrĂ©. Son besoin Ă©nergĂ©tique « rĂ©el » sera ainsi probablement plus proche de 498 x 0,8 = 398 Kcal.

  • Autre exemple avec un chien qui accumulerait plusieurs facteurs :

un labrador adulte de 35kg castré et sédentaire qui ne sort que dans le jardin a ainsi un besoin énergétique théorique de (156 x 35 ^ 0,67) x 0,8 (Retriever) x 0,8 (castré) x 0,8 (Sédentaire) = 865 Kcal.

A titre de comparaison, un berger Allemand du même poids, entier et normalement actif, aurait un besoin énergétique plus proche de 1689 Kcal.


Etape n°3 : calculez la densité énergétique de l'aliment

Pour déterminer la quantité d’aliment à donner, il faut connaître sa densité énergétique. Cette valeur se trouve soit directement sur l’emballage de l’aliment (croquettes ou pâtée), exprimée en Kcal/kg ou Kcal/100g, ou auprès du fabricant qu’il ne faut pas hésiter à contacter.

 Au besoin, cette valeur peut Ă©galement ĂŞtre calculĂ©e. L’énergie est apportĂ©e par les protĂ©ines, les lipides ou matières grasses, et par les glucides (assimilables ou extractifs non azotĂ©s). Et cette Ă©nergie apportĂ©e par chacun de ces macros-Ă©lĂ©ments est connue et mesurĂ©e.

 â†’ La formule simplifiĂ©e pour calculer la densitĂ© Ă©nergĂ©tique d’un aliment se base sur les coefficients d’Atwater qui considèrent une digestibilitĂ© moyenne, en Kcal pour 100g d'aliment : % de protĂ©ines x 3,5 + % de glucides x 3,5 + % de lipides x 8,5.

 

Le problème : le pourcentage de glucides ou, plus exactement, d'extractif non azoté, est rarement mentionné sur les paquets de croquettes. De ce fait, ce taux peut être déterminé par élimination. On enlève tous les composants (protéines, matières grasses, fibres, cendres, humidité) et ce qu’il reste constitue le pourcentage de glucides.

 â†’ La formule magique du taux de glucides assimilables est ainsi celle-ci : 100 - (% de protĂ©ines + % de matières grasses + % de fibres + % d’humiditĂ©).

 

Exemple :

 Prenons un paquet de croquettes indiquant les valeurs suivantes :

  • ProtĂ©ines Brutes : 34%
  • Matières Grasses Brutes : 12%
  • Cellulose Brute : 4,5%
  • Cendres Brutes : 6,5%
  • HumiditĂ© : 10%

 

Le % de glucides (Extractif non Azoté pour être plus précis) est ainsi de : 100 - (34 + 12 + 4,5 + 6,5 + 10 ) = 33%

La densité énergétique calculé de cet aliment est de 34% de protéines x 3,5 + 33% de glucides x 3,5 + 12% de lipides x 8,5 = 336,5Kcal pour 100g d’aliments. Il ne nous reste ainsi qu’à mettre en corrélation le tout pour déterminer la quantité d’aliment à donner.


Etape n° 4 : comparez le besoin Ă©nergĂ©tique de l'animal et la densitĂ© Ă©nergĂ©tique de l'aliment  

C'est très simple, pour savoir quelle quantité de croquettes il faudra à Médor, on compare son besoin énergétique avec la densité énergétique de l'aliment.

 

→ Dans notre premier exemple, Médor avait besoin en théorie de 398kcal par jour pour maintenir son poids de forme en étant un petit chien castré adulte de 6kg, avec une activité physique normale.

→ Ses croquettes ont une densité énergétique d'environ 336,5kcal pour 100g d’aliments.

 

Il faut donc théoriquement à Médor environ 120g de ces croquettes par jour pour conserver un poids de forme optimal.


Mettez vos lunettes : regardez votre animal et adaptez-vous Ă  ses besoins !

L’ensemble des calculs développés précédemment constitue une base utile, mais relèvent de la théorie. En effet, il n'existe pas une seule formule pour calculer le besoin énergétique du chien ou du chat, de même pour la densité énergétique d'un aliment. Plusieurs formules sont possibles : elles donnent des résultats du même ordre de grandeur le plus souvent, mais qui peuvent être parfois assez différents.


Or, le vivant est tout sauf théorique : il est d’ailleurs au contraire souvent peu prévisible. A elles seules, nos fameuses croquettes ont une digestibilité variable, ne serait-ce qu’en fonction de leur qualité. Et cela a une influence directe sur leur densité énergétique. Si celle-ci n'est pas indiquée, on la déterminera ainsi plus ou moins bien.

 

Certaines situations individuelles sont plus ou moins complexes, notamment lors de maladies ou d’activités physique intenses pour le chien.


Les chiots en croissance constituent également un réel casse-tête pour les propriétaires et même les vétérinaires, car leur besoin énergétique ne va cesser d'évoluer au cours de leur croissance, et dépendra en grande partie de leur poids optimal une fois adultes : du double jusqu’à leurs 3 mois, celui-ci n’est plus que 10% supérieur par rapport à celui de l’adulte une fois le pic de croissance passé.


Durant leurs premiers mois de développement et jusqu’à leur 4-5 mois, les chiots étant des individus vulnérables, mieux vaudra cependant faire en sorte qu’ils gardent un peu de réserves pour leur permettre de mieux se remettre en cas de soucis de santé voire de maladie grave. Tout en faisant très attention à leur développement ostéo-articulaires ! Être bien encadré par son vétérinaire est donc très important.

 

Il ne faut jamais oublier non plus que chaque individu est unique. Deux individus d’une même race, du même âge et ayant les mêmes conditions de vie, peuvent très bien manger des quantités différentes d’un même aliment. Certains animaux sont plus stressés ou anxieux que d’autres, d’autres sont plus vifs, d’autres ont un métabolisme légèrement différent et vont prendre du poids, ou au contraire en perdre plus facilement.

 

C'est pourquoi il vous faut regarder et peser votre chien régulièrement, pour bien vous assurer que son poids reste stable et optimal. C'est capital pour ajuster (ou pas, le cas échéant!) la quantité d’aliment donné.


Savoir regarder son chien 

Pour pouvoir déterminer si votre animal a un bon poids de forme, il faut :

  1. regarder si de profil, son ventre est relevé au niveau de ses pattes arrières ou non. Idéalement, le creux des flancs doit être visible et les dernières côtes doivent être plus ou moins dessinées en fonction de sa race.
  2. pouvoir sentir ses côtes facilement sans appuyer, en passant vos mains de chaque côté de votre animal.
  3. pouvoir sentir, en caressant votre animal, les reliefs de son bassin et les apophyses de certaines vertèbres de son dos.

 

Si vous ne pouvez pas sentir ses côtes sans les voir ou que votre animal a du ventre : c’est qu’il est soit juste un peu trop gros, soit carrément obèse. Attention !


Et les chats dans tout ça ?

Les chats sont souvent nourris à volonté. On se complique ainsi moins la tâche ! Mais cela ne veut surtout pas dire qu'il ne faut pas contrôler leur alimentation, ne serait-ce que pour être réactif en cas de soucis de santé.


Pour calculer leur quantité de croquettes, la logique est exactement la même que pour les chiens. Étant un animal plus « standard », le besoin en énergie du chat est cependant bien plus simple à déterminer que pour le chien. Celui-ci varie de 70 kcal/kg pour un chat entier et actif, à 45 kcal/kg pour un chat stérilisé d’intérieur.

 

Laisser des croquettes à disposition n’enlève en rien la responsabilité de laver la gamelle tous les jours et de renouveler le stock 1à 2 fois dans la journée. Au contact de l’air, les croquettes s’oxydent et rancissent, et des bactéries peuvent s'y développer. Les croquettes restent des aliments, et comme tout aliment elles se dégradent et sont exposées aux contaminations.

Quelques précautions néanmoins...

Oui, les chats sont des grignoteurs, et oui, ils sont réputés pour avoir la capacité de s’auto-réguler. Mais de par leur nature... nos chats sont aussi des gros gourmands. Leur donner des croquettes par nature très appétantes les pousse facilement à se « goinfrer » par rapport à leurs besoins énergétique, et cela les expose à une prise de poids.


→ Si votre chat a tendance à prendre facilement du poids et que, pour son bien-être, vous préférez lui laisser à manger à volonté, choisissez des croquettes peu appétantes pour lui permettre de se réguler plus facilement (et, si possible, modérées en matières grasses : entre 10 à 15%). Pour son plaisir et sa santé, vous pourrez tout à fait lui donner tous les jours un aliment complet riche en viande et en eau, comme de la pâtée complète de qualité. C'est même recommandé !


→ L’ennui peut aussi faire que Minou se réfugiera dans la nourriture pour combler son mal-être. Une balle distributrice ou des gamelles interactives peuvent aider !

→ La stérilisation n’arrange rien à tout cela, en diminuant ses besoins en énergie, mais pas forcément ses habitudes d’ingestion... Attention car l’énorme majorité des chats stérilisés est en surpoids !

 

Ne sous-estimons pas non plus la qualité de l’alimentation. Parfois, le souci ne vient pas du chat. Ce n’est pas qu’il aime s’exploser le ventre de croquettes... Mais le félin domestique en bonne santé a besoin a priori d’après certaines études d'au moins 5,2g de protéines par kilo de poids pour couvrir ses besoins quotidiens en protéines. Or, certaines croquettes n'en contiennent pas assez pour les satisfaire, tout en couvrant le besoin énergétique au plus juste.


Exemple :

 Minou est un chat castrĂ© d’intĂ©rieur dont le poids de forme est de 4 kg. Pour rester Ă  son poids de forme optimal, Minou doit manger 50g de ses croquettes par jour, croquettes contenant 35% de protĂ©ines (lu sur le sac). Si on veut limiter toute prise de poids excessive Ă  Minou en lui donnant juste 50g de croquettes par jour, il recevra seulement : 35% de protĂ©ines / 100 x 50g de croquettes / 4kg (poids de Minou) = 4,3 grammes de protĂ©ines par kg de poids.

 

→ 50g de croquettes, c’est ce qu’il faut à Minou pour conserver un poids de forme, mais l’apport de protéines avec 50g de croquettes est insuffisant pour couvrir ses besoins “idéaux”. Si les croquettes ne sont pas d’excellente qualité, et très digestibles, il y a un risque de carence et de soucis de santé.

 

D’autres propriétaires de félins préfèrent donner une quantité fixe d’aliment mis (ou non) à disposition tout au long de la journée pour limiter tout surpoids. Si celui-ci est suffisamment riche en protéines, de qualité, et que le chat le valorise et le vit bien (peu de selles et beau pelage) : alors c’est parfait.

 

Un chaton devrait recevoir à volonté jusqu’à sa stérilisation ou aux alentours de ses 6 mois (à condition que son état corporel reste stable), ses besoins en énergie atteignant leur maximum vers l’âge de 10 semaines (entre 200 à 250 kcal/kg - soit 3 fois plus qu’à l’âge adulte) et sa capacité d’ingestion étant assez réduite.

 

En plus des croquettes, n’oubliez pas de donner tous les jours à vos félins une partie de leur alimentation sous la forme d’aliments de qualité, riches en viande et en eau, comme par exemple de la pâtée complète ! De par leur nature et leurs origines désertiques, les chats sont en effet des petits buveurs et n'ont pas vraiment notre capacité (ou celle des chiens, dans une moindre mesure) à adapter leur prise d’eau en fonction de leur alimentation.


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PUBLIÉ LE 17 DECEMBRE 2017 (Mis à jour le 19 avril 2018) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

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