PUBLIÉ LE 13 FEVRIER 2018 (Mis à jour le 24 décembre 2019) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

MON CHIEN MANGE SES CROTTES : QUE FAIRE ?

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Votre chien mange ses crottes ou les excréments d’autres chiens ? Sympathique comportement que tout propriétaire de chien a déjà observé... Tant qu'il ne tourne pas à l'obsession et qu'il est occasionnel, il n'a en soi rien de très grave. Le chien est un animal prosaïque : une crotte, c'est gras, c'est riche en protéines, donc c'est super bon à manger ! Que ce soit celle d'un chat, d'un cheval, d'une poule... ou d'un humain.  Eh si d’ailleurs pour l’anecdote, il se peut que la domestication de nos toutous soit liée aussi et en partie à nos crottes. Ce n'est tout de même pas un comportement à prendre à la légère lorsqu'il semble devenir une obsession. 


La coprophagie peut être liée à un trouble du comportement qui peut traduire un problème de fond chez votre chien et peut être à l’origine de bien des soucis notamment digestifs. Avec l'aide de votre vétérinaire, vous pourrez en déterminer la cause.


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Mon chien mange son crottes ou celles des autres ? Explications de la coprophagie

Il y a trois options : soit votre chien mange ses excréments, soit ceux d'autres animaux, soit les deux. S'il n'est pas dangereux à petite dose, ce comportement n'est tout de même pas le plus normal.

Il peut être le signe de différents troubles (en dehors de la gourmandise) :

 

  • une carence en vitamines, a priori notamment en vitamine B. Ceci peut pousser le chien à manger les excréments des autres chiens pour trouver ces fameuses vitamines…
  • des troubles parasitaires : certains parasites digestifs empêchent une bonne assimilation des aliments par le chien, qui peut en rejeter une partie non digérées et presque intacts dans ses selles. Elles deviennent par là même très appétentes.... Ce qui fait qu’il peut savourer même ses propres crottes.
  • des troubles digestifs : gastrites irritantes qui peuvent pousser le chien à avaler n'importe quoi pour se soulager, ou atteintes enzymatiques qui modifient la flore digestive et l'apparence des selles, les rendant là encore... très appétentes.
  • trouble comportemental : enfermement, anxiété, ennui et tout élément générateur de stress peuvent entraîner un phénomène de coprophagie.

 

C'est très souvent cette dernière explication qui est la plus couramment observée. Un chien qui mange ses excréments peut être un signe de stress, d'anxiété, d'ennui ou d'une éducation à la propreté mal dirigée.

 

Mais tout est possible ! Manger du caca ? Pourquoi pas tout simplement pour diversifier ses repas ? Certains chiens à force de manger tout le temps la même chose (souvent des croquettes), pas forcément le plus adapté ou appétant vont être prompts à consommer plus facilement quelque chose de nouveau, d’appétant et de riche en goût comme des selles bien fraîches.

Coprophagie : comment empêcher votre chien de manger des excréments

Quand la coprophagie devient obsessionnelle et pathologique.... le “pica” chez le chien

Avant même d’évoquer le pica, un chien qui ingurgite régulièrement et ou massivement des excréments est un comportement qui inquiétera toujours votre vétérinaire : car les risques de contaminations bactériennes pouvant engendrer des gastro-entérites parfois graves voire même des hépatites ou des pancréatiques sont importants ! Attention ! Le phénomène de pica lui ne concerne pas exclusivement l'ingestion de selles, mais tout et n'importe quoi. Si votre chien mange sans distinction papier, plastique, cailloux, herbe, terre, etc, il est peut-être atteint de ce syndrome.

Que faire pour le guérir du pica ou de la coprophagie ?

La première chose à faire est de consulter votre vétérinaire afin de déterminer si ce comportement a une cause médicale. Il vous prescrira un traitement adapté ou effectuera des examens complémentaires sur le chien.

Par ailleurs, il est hautement recommandé de vermifuger régulièrement votre chien : régulièrement jusqu'à 6 mois puis 2 à 4 fois par an par la suite, selon le mode de vie et les caractéristiques de votre animal. 


N’hésitez pas aussi à faire régulièrement des analyses de selles avant tout traitement parasitaire trop invasif.

Une alimentation très digestible voire riche en eau (plus importante en terme de quantité) pourra aussi fortement améliorer la situation selon les cas.


Petite astuce sur le plan comportemental, vous pouvez avoir recours à des jouets solides type Kong, remplis de nourriture, que le chien pourra mâcher et qui l'occuperont.

👉 Les risques lié au pica

Ils sont nombreux et à ne pas prendre à la légère !

  • intoxication : par l’ingestion directe de produits potentiellement toxiques (y compris des plantes et des médicaments) ou par ingestion de tout objet ou substance comportant un toxique (typiquement, une plante couverte d'engrais).
  • troubles digestifs d’intensité et de gravité variable : simple irritation du tube digestif pouvant se traduire par de la diarrhée et/ou des vomissements, sub-occlusion ou occlusion digestive (ficelles, morceaux de jouets, tissus, plastiques…), perforation digestive (bouts de bois, ferraille, os…), péritonite...
  • contraction des maladies infectieuses et de parasites (en ingérant par exemple les excréments d’autres animaux, de l’herbe contaminée, etc…).

👉 D'où vient le pica ?

L'origine de ce trouble peut être :

  • comportementale (frustration, ennui, anxiété, recherche d'attention...) : certains chiens peuvent aussi ingérer leurs propres crottes ou des objets détériorés, afin de faire disparaître l’objet d’une punition éventuelle (bien souvent en souvenir de réprimandes passées). Concernant la coprophagie en particulier, une hypothèse actuelle serait que les chiens agiraient ainsi par mimétisme, ayant vu leurs maîtres ramasser leurs selles.
  • médicale : conséquence d'un inconfort digestif chez le chien, ou de certaines maladies. les carences alimentaires, le parasitisme digestif, les gastrites chroniques, les intolérances alimentaires, l’ingestion de poils par léchage (bien que généralement plus problématique chez le chat), l’insuffisance pancréatique, peuvent expliquer un pica. 

Certaines maladies dont la boulimie (polyphagie) fait partie des symptômes, peuvent aussi inciter le chien à manger tout et n’importe quoi. Diabète et maladie de Cushing font partie de ces affections rendant généralement le chien boulimique.

Ce peut être également un signe de sénilité, l'apparition de pica étant souvent constatée chez les chiens âgés.

👉Qu’est-ce que le pica ?

Le pica est un comportement alimentaire anormal qui consiste pour le chien à ingérer des substances non nutritives, logiquement pas destinées à être mangées. La coprophagie, lorsqu'elle devient obsessionnelle, est une forme de pica.

A noter que les chiots ont, comme les enfants, une « phase orale » durant laquelle ils testent avec la bouche tout ce qui leur passe sous le nez. Rien d'alarmant donc, si votre chien est dans cette période de la vie.

Chez les adultes, il faut en revanche y être très attentif, compte tenu des risques évidents que ce trouble du comportement peut avoir sur sa santé.

👉Le cas particulier des crottes du chat

Vous avez un chien gourmand et un chat ? Pas de bol, votre chien va très certainement considérer la litière de Kitty comme un distributeur automatique de friandises pour chien très appétentes


Les excréments de chats sont en effet très protéinés, en raison de leur alimentation spécifique, et donc très goûteuses pour votre chien. Cela n'en reste pas moins une mauvaise habitude qu'il vaut mieux contrer.

  • Pour décourager le chien, rendez si possible la litière inaccessible, par exemple en hauteur. Attention néanmoins à ce que cela ne perturbe pas Kitty non plus…
  • Apprenez à votre chien à ne plus aller renifler et explorer la litière. Renforcement positif et récompenses sont, comme toujours, une bonne méthode pour un apprentissage en douceur et plus efficace.
  • Truc tout bête, mais évident : ne laissez pas traîner les crottes du chat dans la litière... un nettoyage très régulier ôtera toute tentation à votre chien ! Et en plus, le chat sera content.

👉Sur le plan comportemental

Un peu d'éducation peut aider. Dites fermement « non » ou pour ceux dont le mot « non » est banni « ne touche pas » ou autre, l’idée étant que lorsque votre chien s'apprête à manger ses selles (s'il le fait devant vous...) il doit se stopper et récompensez-le s'il les sent sans les manger.

Si votre chien a ce comportement par ennui... faites-lui faire plus d’activités physiques voire aussi mentales !

👉Sur le plan alimentaire

On conseille généralement un régime supplémenté en fibres, ainsi que la possibilité d'ajouter à la nourriture des éléments altérant le goût des selles. Le fer notamment, ou un complément alimentaire, le Copronat, à saupoudrer sur l'alimentation de votre animal. Il régule la flore digestive et rend les crottes inappétentes !

👉Lors du rituel « caca »

« On » dit parfois que les chiens qui mangent leurs selles le font « par imitation » en voyant leurs propriétaires ramasser leurs crottes dans la rue. Précisons que ceci n'est vrai que pour les chiens « urbains ». Néanmoins, certains jeunes chiens peuvent effectivement avoir intégré l'idée qu'il est agréable à leur maître de voir leurs crottes disparaître... 


Pour lui faire perdre cette habitude, vous ne devez pas interrompre tout le petit rituel de votre chien autour de son caca (je renifle, je trouve le bon endroit pour poser mon caca, je le fais, je le renifle, éventuellement plusieurs fois, puis je m'en vais), avant de pouvoir le ramasser.


Si c'est dans votre jardin, même opération, mais vous pouvez tout de même nettoyer également pour éviter tout risque d'ingestion.