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PUBLIÉ LE 13 FEVRIER 2018 (Mis à jour le 1er juin 2018) - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emmanuelle Carre et Charlotte Gnaedinger.

MON CHIEN MANGE SES CROTTES : QUE FAIRE ?

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Votre chien mange ses crottes ou les excrĂ©ments d’autres chiens ? Sympathique comportement que tout propriĂ©taire de chien a dĂ©jĂ  observĂ©... Tant qu'il ne tourne pas Ă  l'obsession et qu'il est occasionnel, il n'a en soi rien de très grave. Le chien est un animal prosaĂŻque : une crotte, c'est gras, c'est riche en protĂ©ines, donc c'est super bon Ă  manger ! Que ce soit celle d'un chat, d'un cheval, d'une poule... ou d'un humain.  Eh si d’ailleurs pour l’anecdote, il se peut que la domestication de nos toutous soit liĂ©e aussi et en partie Ă  nos crottes. Ce n'est tout de mĂŞme pas un comportement Ă  prendre Ă  la lĂ©gère lorsqu'il semble devenir une obsession. 


La coprophagie peut être liée à un trouble du comportement qui peut traduire un problème de fond chez votre chien et peut être à l’origine de bien des soucis notamment digestifs. Avec l'aide de votre vétérinaire, vous pourrez en déterminer la cause.


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Mon chien mange son crottes ou celles des autres ? Explications de la coprophagie

Il y a trois options : soit votre chien mange ses excréments, soit ceux d'autres animaux, soit les deux. S'il n'est pas dangereux à petite dose, ce comportement n'est tout de même pas le plus normal.

Il peut être le signe de différents troubles (en dehors de la gourmandise) :

 

  • une carence en vitamines, a priori notamment en vitamine B. Ceci peut pousser le chien Ă  manger les excrĂ©ments des autres chiens pour trouver ces fameuses vitamines…
  • des troubles parasitaires : certains parasites digestifs empĂŞchent une bonne assimilation des aliments par le chien, qui peut en rejeter une partie non digĂ©rĂ©es et presque intacts dans ses selles. Elles deviennent par lĂ  mĂŞme très appĂ©tentes.... Ce qui fait qu’il peut savourer mĂŞme ses propres crottes.
  • des troubles digestifs : gastrites irritantes qui peuvent pousser le chien Ă  avaler n'importe quoi pour se soulager, ou atteintes enzymatiques qui modifient la flore digestive et l'apparence des selles, les rendant lĂ  encore... très appĂ©tentes.
  • trouble comportemental : enfermement, anxiĂ©tĂ©, ennui et tout Ă©lĂ©ment gĂ©nĂ©rateur de stress peuvent entraĂ®ner un phĂ©nomène de coprophagie.

 

C'est très souvent cette dernière explication qui est la plus couramment observée. Un chien qui mange ses excréments peut être un signe de stress, d'anxiété, d'ennui ou d'une éducation à la propreté mal dirigée.

 

Mais tout est possible ! Manger du caca ? Pourquoi pas tout simplement pour diversifier ses repas ? Certains chiens à force de manger tout le temps la même chose (souvent des croquettes), pas forcément le plus adapté ou appétant vont être prompts à consommer plus facilement quelque chose de nouveau, d’appétant et de riche en goût comme des selles bien fraîches.

 


Coprophagie : comment empêcher votre chien de manger des excréments

Lors du rituel « caca »

« On » dit parfois que les chiens qui mangent leurs selles le font « par imitation » en voyant leurs propriĂ©taires ramasser leurs crottes dans la rue. PrĂ©cisons que ceci n'est vrai que pour les chiens « urbains ». NĂ©anmoins, certains jeunes chiens peuvent effectivement avoir intĂ©grĂ© l'idĂ©e qu'il est agrĂ©able Ă  leur maĂ®tre de voir leurs crottes disparaĂ®tre... 

Pour lui faire perdre cette habitude, vous ne devez pas interrompre tout le petit rituel de votre chien autour de son caca (je renifle, je trouve le bon endroit pour poser mon caca, je le fais, je le renifle, Ă©ventuellement plusieurs fois, puis je m'en vais), avant de pouvoir le ramasser.

Si c'est dans votre jardin, même opération, mais vous pouvez tout de même nettoyer également pour éviter tout risque d'ingestion.

 

Sur le plan alimentaire

On conseille gĂ©nĂ©ralement un rĂ©gime supplĂ©mentĂ© en fibres, ainsi que la possibilitĂ© d'ajouter Ă  la nourriture des Ă©lĂ©ments altĂ©rant le goĂ»t des selles.  Le fer notamment, ou un complĂ©ment alimentaire, le Copronat, Ă  saupoudrer sur l'alimentation de votre animal. Il rĂ©gule la flore digestive et rend les crottes inappĂ©tentes !

 

Sur le plan comportemental

Un peu d'éducation peut aider. Dites fermement « non » ou pour ceux dont le mot « non » est banni « ne touche pas » ou autre, l’idée étant que lorsque votre chien s'apprête à manger ses selles (s'il le fait devant vous...) il doit se stopper et récompensez-le s'il les sent sans les manger.

Si votre chien a ce comportement par ennui... faites-lui faire plus d’activités physiques voire aussi mentales !

 

Le cas particulier des crottes du chat

 Vous avez un chien gourmand et un chat ? Pas de bol, votre chien va très certainement considĂ©rer la litière de Kitty comme un distributeur automatique de friandises très appĂ©tentes ! 

Les excréments de chats sont en effet très protéinés, en raison de leur alimentation spécifique, et donc très goûteuses pour votre chien. Cela n'en reste pas moins une mauvaise habitude qu'il vaut mieux contrer.

 

→ Pour décourager le chien, rendez si possible la litière inaccessible, par exemple en hauteur. Attention néanmoins à ce que cela ne perturbe pas Kitty non plus…

→ Apprenez à votre chien à ne plus aller renifler et explorer la litière. Renforcement positif et récompenses sont, comme toujours, une bonne méthode pour un apprentissage en douceur et plus efficace.

→ Truc tout bête, mais évident : ne laissez pas traîner les crottes du chat dans la litière... un nettoyage très régulier ôtera toute tentation à votre chien ! Et en plus, le chat sera content.

Quand la coprophagie devient obsessionnelle et pathologique.... le “pica” chez le chien

Avant même d’évoquer le pica, un chien qui ingurgite régulièrement et ou massivement des excréments est un comportement qui inquiétera toujours votre vétérinaire : car les risques de contaminations bactériennes pouvant engendrer des gastro-entérites parfois graves voire même des hépatites ou des pancréatiques sont importants ! Attention ! Le phénomène de pica lui ne concerne pas exclusivement l'ingestion de selles, mais tout et n'importe quoi. Si votre chien mange sans distinction papier, plastique, cailloux, herbe, terre, etc, il est peut-être atteint de ce syndrome.


Qu’est-ce que le pica ?

Le pica est un comportement alimentaire anormal qui consiste pour le chien à ingérer des substances non nutritives, logiquement pas destinées à être mangées. La coprophagie, lorsqu'elle devient obsessionnelle, est une forme de pica.

A noter que les chiots ont, comme les enfants, une « phase orale » durant laquelle ils testent avec la bouche tout ce qui leur passe sous le nez. Rien d'alarmant donc, si votre chien est dans cette période de la vie.

Chez les adultes, il faut en revanche y être très attentif, compte tenu des risques évidents que ce trouble du comportement peut avoir sur sa santé.


D'oĂą vient le pica ?

L'origine de ce trouble peut ĂŞtre :

  • comportementale (frustration, ennui, anxiĂ©tĂ©, recherche d'attention...) : certains chiens peuvent aussi ingĂ©rer leurs propres crottes ou des objets dĂ©tĂ©riorĂ©s, afin de faire disparaĂ®tre l’objet d’une punition Ă©ventuelle (bien souvent en souvenir de rĂ©primandes passĂ©es). Concernant la coprophagie en particulier, une hypothèse actuelle serait que les chiens agiraient ainsi par mimĂ©tisme, ayant vu leurs maĂ®tres ramasser leurs selles.
  • mĂ©dicale : consĂ©quence d'un inconfort digestif chez le chien, ou de certaines maladies. les carences alimentaires, le parasitisme digestif, les gastrites chroniques, les intolĂ©rances alimentaires, l’ingestion de poils par lĂ©chage (bien que gĂ©nĂ©ralement plus problĂ©matique chez le chat), l’insuffisance pancrĂ©atique, peuvent expliquer un pica. 


Certaines maladies dont la boulimie (polyphagie) fait partie des symptômes, peuvent aussi inciter le chien à manger tout et n’importe quoi. Diabète et maladie de Cushing font partie de ces affections rendant généralement le chien boulimique.

Ce peut être également un signe de sénilité, l'apparition de pica étant souvent constatée chez les chiens âgés.

 

Les risques lié au pica

 Ils sont nombreux et Ă  ne pas prendre Ă  la lĂ©gère !

  • intoxication : par l’ingestion directe de produits potentiellement toxiques (y compris des plantes et des mĂ©dicaments) ou par ingestion de tout objet ou substance comportant un toxique (typiquement, une plante couverte d'engrais).
  • troubles digestifs d’intensitĂ© et de gravitĂ© variable : simple irritation du tube digestif pouvant se traduire par de la diarrhĂ©e et/ou des vomissements, sub-occlusion ou occlusion digestive (ficelles, morceaux de jouets, tissus, plastiques…), perforation digestive (bouts de bois, ferraille, os…), pĂ©ritonite...
  • contraction des maladies infectieuses et de parasites (en ingĂ©rant par exemple les excrĂ©ments d’autres animaux, de l’herbe contaminĂ©e, etc…).

Que faire pour le guérir du pica ou de la coprophagie ?

La première chose à faire est de consulter votre vétérinaire afin de déterminer si ce comportement a une cause médicale. Il vous prescrira un traitement adapté ou effectuera des examens complémentaires sur le chien.

Par ailleurs, il est hautement recommandĂ© de vermifuger rĂ©gulièrement votre chien : rĂ©gulièrement jusqu'Ă  6 mois puis 2 Ă  4 fois par an par la suite, selon le mode de vie et les caractĂ©ristiques de votre animal. 


N’hésitez pas aussi à faire régulièrement des analyses de selles avant tout traitement parasitaire trop invasif.

Une alimentation très digestible voire riche en eau (plus importante en terme de quantité) pourra aussi fortement améliorer la situation selon les cas.


Petite astuce sur le plan comportemental, vous pouvez avoir recours à des jouets solides type Kong, remplis de nourriture, que le chien pourra mâcher et qui l'occuperont.

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