FAIRE DE L’AGILITY AVEC SON CHIEN : TOUS NOS CONSEILS

Parmi toutes les disciplines canines, l’agility occupe aujourd’hui une place de choix ! De plus en plus populaire, elle rĂ©unit en effet de nombreux adeptes Ă  travers toute la France et de multiples compĂ©titions sont organisĂ©es chaque annĂ©e. Faire de l’agility participe au bien-ĂȘtre du chien, en lui permettant de se dĂ©penser, mais aussi de socialiser avec d’autres animaux et de passer de merveilleux moments avec son propriĂ©taire. DĂ©couvrez tout ce que vous devez savoir sur l’agility !

Qu’est-ce que l’agility ?

L’agility est une activitĂ© relativement rĂ©cente, puisqu’elle est nĂ©e en 1977, Ă  l'initiative de John Varley, prestigieux membre du Cruft Dog Show. Afin de divertir les visiteurs venus assister Ă  l’exposition, il souhaitait mettre en place un spectacle amusant et impressionnant.

BaptisĂ©e agility, cette nouvelle discipline est prĂ©sentĂ©e pour la premiĂšre fois au grand public en 1978. L’annĂ©e suivante, elle est reconnue par le Kennel Club anglais, mais il faut attendre 1989 pour que la FĂ©dĂ©ration Cynologique Internationale crĂ©e une commission spĂ©cifique pour homogĂ©nĂ©iser la discipline, en passant par les obstacles, les parcours et les catĂ©gories.

En France, l’agility existe depuis 1988. Selon la SociĂ©tĂ© Centrale Canine, elle compte aujourd’hui 10 000 licenciĂ©s, 600 concours par an ainsi que des Ă©quipes nationales reprĂ©sentant l’Hexagone au cours des compĂ©titions internationales.

Le principe de l’agility est trĂšs simple : le chien doit terminer un parcours d’obstacles le plus rapidement possible et sans commettre d’erreurs ou de fautes. Les diffĂ©rents obstacles sont :

  • Des haies,

  • Des tunnels rigides ou des tunnels souples, appelĂ©s chaussettes,

  • Des balançoires,

  • Des rampes.

  • Des slaloms entre des poteaux.

Lorsqu’il fait une erreur face Ă  un obstacle, le chien reçoit une pĂ©nalitĂ©. L’autre critĂšre pris en compte par les juges est la rapiditĂ© de l’animal : plus le chien sera rapide, et plus le binĂŽme sera bien classĂ© (Ă  condition qu’il ne collectionne pas les fautes !). Le maĂźtre ne peut guider son chien que par la voix : le collier ou la laisse ne sont en effet pas autorisĂ©s. Il est aussi interdit de toucher l’animal pour le guider !

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Pourquoi faire de l’agility avec son chien ?

L’agility constitue une excellente façon de permettre Ă  votre compagnon Ă  quatre pattes de se dĂ©penser. C’est une discipline assez physique, y compris pour le propriĂ©taire, ce qui vous offre la possibilitĂ©, Ă  vous aussi, de faire de l’exercice. Parfait, donc, pour lutter contre l’obĂ©sitĂ© et le surpoids !

L’agility requiert une excellente communication entre le chien et son propriĂ©taire. Cette discipline est donc le moyen idĂ©al de renforcer la relation que vous entretenez avec votre compagnon Ă  quatre pattes. 

En rencontrant de nombreux chiens de toute taille et de tout caractĂšre, ainsi que d’autres personnes, votre chien peut aussi amĂ©liorer sa socialisation.

Les conditions pour pratiquer l’agility

Toutes les races de chien peuvent faire de l’agility, y compris les animaux sans pedigree. Il existe cependant certains concours rĂ©servĂ©s aux chiens inscrits au LOF. Vous devez remplir certaines conditions pour pouvoir participer.

  • En thĂ©orie, le chien ne peut participer qu’à partir de l’ñge de 18 mois. Pour certaines races, cet Ăąge a Ă©tĂ© abaissĂ© Ă  12 mois.

  • Le chien doit ĂȘtre Ă©duquĂ© correctement. L’agility suppose en effet d’ĂȘtre en contact avec d’autres animaux et d’autres personnes. Pour la sĂ©curitĂ© de tous, votre animal doit donc vous obĂ©ir.

  • Aucun vaccin n’est demandĂ©. Cependant, pour la sĂ©curitĂ© de tous les chiens prĂ©sents, il est prĂ©fĂ©rable que les vaccinations de votre boule de poils soient Ă  jour.

Pour pratiquer l’agility, il est impĂ©ratif de dĂ©tenir une licence dĂ©livrĂ©e par la SCC, via la Commission Nationale Éducation et Agility (CNEA). Vous pouvez pratiquer l’agility en loisir dans de nombreux clubs canins offrant cette discipline.

Quelles races de chien pour faire de l’agility ?

Comme nous l’avons dit, toutes les races de chien peuvent faire de l’agility. Cependant, certaines se montrent particuliĂšrement efficaces et dominent les compĂ©titions. On retrouve ainsi :

MĂȘme si votre chien n’est pas sur la liste, cela ne l’empĂȘchera pas d’exceller dans la discipline. Et n’oubliez pas : l’important reste de participer.

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Le dĂ©roulĂ© d’une Ă©preuve d’agility

Les compĂ©titions d’agility sont divisĂ©es en diffĂ©rentes catĂ©gories, en fonction de la taille de l’animal. Voici les quatre catĂ©gories :

  • Chiens de petite taille, moins de 37 cm au garrot en catĂ©gorie A.

  • Chiens entre 37 et 47 cm au garrot en catĂ©gorie B,

  • Chiens de plus de 47 cm au garrot en catĂ©gorie C,

  • Molosses en catĂ©gorie D.

Ces catĂ©gories permettent d’ajuster le parcours. En effet, la taille des obstacles doit ĂȘtre diffĂ©rente pour un chien de petite taille, un chien de taille moyenne ou un grand chien ! Pour la catĂ©gorie A, les obstacles font 30 cm, pour la catĂ©gorie B entre 35 et 45 cm et pour la catĂ©gorie C entre 55 et 60 cm.

De quoi est constituĂ© un parcours d’agility ? Vous y trouverez des tunnels rigides, d’une hauteur de 60 cm et d’une longueur de 3 Ă  6 m, ainsi que des tunnels souples. Le chien devra aussi traverser des obstacles Ă  zone. Il s’agit d’obstacles marquĂ©s, Ă  certains endroits, par de la couleur. Pour rĂ©ussir, le chien doit poser au moins une patte dans la zone de couleur. Le slalom se compose de douze piquets. Le chien doit entrer par la gauche et serpenter entre tous les piquets.

Le propriĂ©taire, ou conducteur, communique avec son chien par la voix et lui donne des ordres. Il peut Ă©galement faire des gestes de la main, mais il ne doit jamais porter son animal ou l’attraper pour le guider.

Une pĂ©nalitĂ© entraĂźne un retrait de cinq points. Votre chien peut par exemple prendre un obstacle Ă  l’envers ou passer Ă  cĂŽtĂ©. S’il rĂ©alise le parcours dans le mauvais ordre, il est Ă©liminĂ©.

En plus des points accordés par les obstacles, il existe également une contrainte de temps. Le temps de parcours ne doit pas dépasser le temps autorisé. Si le chien dépasse ce temps de parcours, il est éliminé.

En gĂ©nĂ©ral, un parcours est constituĂ© de dix Ă  douze obstacles. Vous trouverez deux types d’épreuve :

  • L’agility avec zones de contact : le parcours sera composĂ© de haies, de slaloms, de tunnels et d’obstacles Ă  zone de contact.

  • Le jumping : le parcours sera essentiellement composĂ© de haies, de tunnels et de slalom.

Quel matĂ©riel utiliser pour faire de l’agility ?

Vous pouvez tout Ă  fait crĂ©er un parcours d’agility dans votre jardin. Vous pouvez Ă©galement utiliser les obstacles dans des parcs Ă  chien, mais vĂ©rifiez bien, auparavant, qu’il n’y a pas d’autres toutous car cela pourrait les dĂ©ranger, mais aussi perturber votre chien ! Cela vous permettra d’entraĂźner votre boule de poils sans devoir vous rendre jusqu’au club, mais Ă©galement de l’aider Ă  faire de l’exercice au quotidien !

Avec cet Ă©quipement, vous n’aurez aucun problĂšme Ă  vous adonner Ă  de nouveaux entraĂźnements avec votre compagnon Ă  quatre pattes. Mais rappelez-vous : vous devez attendre que celui-ci ait grandi pour vous lancer. Les chiots, en pleine croissance, ne sont pas du tout faits pour l’agility. Pire encore, vous risqueriez de mettre la santĂ© de votre chien en jeu.