LES BESOINS NUTRITIONNELS DU CHAT : TOUT COMPRENDRE

On entend souvent que le chat est un carnivore strict en matiĂšre alimentaire, mais on ignore en gĂ©nĂ©ral ce que cette appellation recouvre. Elle rappelle les caractĂ©ristiques biologiques et surtout alimentaires de nos fĂ©lins domestiques, qui se sont dĂ©veloppĂ©es pendant des millĂ©naires mais qui ont finalement assez peu Ă©voluĂ© sous l'effet de la domestication. Tour d’horizon des besoins nutritionnels du chat pour mieux comprendre comment bien le nourrir.

Les besoins alimentaires du chat

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Le systĂšme digestif du chien a une bien meilleure capacitĂ© de dĂ©gradation, de transport et d'absorption de l'amidon que celui du chat ou mĂȘme du loup. C’est l’une des raisons qui fait que le chat est plus « carnivore » au sens « strict » que le chien, qualifiĂ© souvent « d’opportuniste ».

Le chat a plus de mal Ă  rĂ©guler le transport des glucides. Un afflux de glucides entraĂźne donc trĂšs vite une mauvaise digestion. L’activitĂ© de son amylase pancrĂ©atique est bien infĂ©rieure Ă  celle de l’homme et aussi Ă  celle du chien. Il ne supportera pas plus de 40% de glucides dans son alimentation, alors que le chien supportera un excĂšs bien plus important. On recommande ainsi une alimentation de moins de 25-30% de glucides chez le chat pour limiter tout souci digestif liĂ© Ă  un excĂšs de ce macro-nutriment.

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👉 Des glucides en quantitĂ© limitĂ©e

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pour votre chat

Avec 30 dents, le chat compte deux dents de moins que les humains (32), et 12 de moins que les chiens (42) ! Sa dentition est typique de celle d’un carnivore, avec des mĂąchoires relativement courtes, musclĂ©es et trĂšs puissantes. FĂ©lix le chat possĂšde autant de canines (qui servent Ă  arracher la nourriture) que MĂ©dor le chien ou que Roger le voisin. Les canines, pour la grande majoritĂ© des espĂšces, sont absentes chez les herbivores. Celles de FĂ©lix sont fortes et acĂ©rĂ©es pour attraper, tuer voire contenir ses proies.


Le nombre d’incisives - qui servent Ă  couper la nourriture - est identique entre chats et chiens mais ne veut pas dire grand-chose par rapport Ă  leur alimentation (les chevaux ont aussi 12 incisives, les humains eux n’en ont que 8). En revanche, leur forme et leur dĂ©veloppement est important : chez les carnivores, celles-ci sont toutes petites. N’hĂ©sitez pas Ă  regarder entre les canines de vos fĂ©lins, les tout petits trucs blancs alignĂ©s qui dĂ©passent : ce sont bien leurs incisives ! Il suffit de les voir pour se douter que leur rĂŽle est limitĂ©.


C’est au niveau des prĂ©-molaires et molaires, les dents qui vont broyer, que Felix se diffĂ©rencie encore nettement plus : celui-ci n’a que 10 prĂ©-molaires et 4 molaires contre ,16 prĂ©-molaires et 10 molaires pour MĂ©dor le chien et 8 prĂ©molaires et 12 molaires pour Roger le voisin. Mais celles-ci sont trĂšs dĂ©veloppĂ©es, solides et surtout tranchantes, aptes Ă  cisailler et fragmenter les os.


FĂ©lix le chat est plus armĂ© pour dĂ©chiqueter en petits morceaux et avaler ses proies. Il est peu capable de mĂącher efficacement, vu son nombre rĂ©duit de dents et sa petite mĂąchoire. Son broyage reste donc sommaire, contrairement Ă  Roger le voisin qui mange de tout sans soucis, ou mĂȘme de MĂ©dor le chien qui adore broyer et ronger. C'est pour cette raison que FĂ©lix le chat doit manger les aliments les plus digestes possibles et adaptĂ©s aux spĂ©cificitĂ©s de son systĂšme digestif pour pouvoir digĂ©rer au mieux.


Le saviez vous ? MĂȘme au niveau de leur langue, FĂ©lix et MĂ©dor sont diffĂ©rents. Si la langue de FĂ©lix est si rugueuse (vous l'avez sans doute dĂ©jĂ  testĂ©e sur vous !), c'est pour mieux rĂąper la viande des carcasses de ses proies.


Felix a besoin de plus de 5 à 8 g de protéines/kg de poids vif par jour, et Médor entre 2g à 6g protéines/kg de poids vif par jour contre... contre 0,8g protéines/kg/jour pour Roger le voisin. Pour faire simple, ses besoins en protéines sont au moins deux fois plus importants que ceux du chien. Il lui faut un minimum vital de 25/30 % sur MS.


Deux acides aminĂ©s supplĂ©mentaires sont indispensables au chat alors qu’ils ne le sont pas pour Roger le voisin ou MĂ©dor le chien : la taurine (un dĂ©rivĂ© d’acide aminĂ©) et l’arginine. Ces deux acides aminĂ©s se trouvent uniquement dans les produits animaux. Les plantes ne contiennent pas de taurine, et encore moins d’arginine. C'est donc bien en consommant des produits animaux que le chat comblera en quantitĂ© suffisante ses besoins en certains acides aminĂ©s comme l’arginine, la leucine, la lysine, la mĂ©thionine et la cystĂ©ine.

👉 Des protĂ©ines d’origine animale pour sa masse musculaire

Nos poilus ont des besoins assez Ă©levĂ©s en vitamine A, mais attention, car ils sont aussi trĂšs sensibles aux excĂšs de cette vitamine. Elle est requise Ă  un taux d’environ 5000 ul/kg d’aliment. Les chats ne sont pas capables de valoriser les sources vĂ©gĂ©tales, comme le B-carotĂšne, en vitamine A, Ă  l'inverse des chiens et des humains. Il lui faut des sources animales pour cette vitamine (contenu dans les abats comme le foie ou dans les poissons gras).


Le chat peut cependant absorber une quantité significative de béta-carotÚne alimentaire. Des effets positifs sont alors observés au niveau des systÚmes immunitaire et reproducteur, le béta-carotÚne jouant son rÎle d'anti-oxydant.

👉 De la vitamine A d’origine animale

Parmi les omĂ©ga 6, le chat (contrairement au chien) est incapable de synthĂ©tiser l'acide arachidonique (C20:4) en quantitĂ© suffisante Ă  partir de l’acide linolĂ©ique. Or, un dĂ©ficit de cet acide gras, que votre chat trouve naturellement dans les tissus de ses proies, peut entraĂźner des dĂ©fauts au niveau de son systĂšme immunitaire, des inflammations cutanĂ©es et des problĂšmes au niveau de ses fonctions reproductrices. L’acide arachidonique ne se trouve en effet sous cette forme que dans les produits animaux.

👉 Des omĂ©gas d’origine animale

L'organisme du chat demande de grandes quantités de vitamines du groupe B, contenues en quantité dans la viande et les abats. Ce groupe est représenté par les vitamines suivantes : B1 (thiamine), B2 (riboflavine), B3 (niacine), B5 (acide pantothénique) et B6 (pyridoxine) voire B12. Ses besoins en pyridoxine (B6), par exemple, sont quatre fois supérieurs à ceux du chien. Les symptÎmes d'une déficience en thiamine chez le chat sont les suivants : ataxie, tremblements d'origine cérébelleuse, perte de la capacité à se situer dans l'espace, épilepsie.

👉 L’importance des vitamines du groupe B

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L'organisme du chat demande de grandes quantités de vitamines du groupe B, contenues en quantité dans la viande et les abats. Ce groupe est représenté par les vitamines suivantes : B1 (thiamine), B2 (riboflavine), B3 (niacine), B5 (acide pantothénique) et B6 (pyridoxine) voire B12. Ses besoins en pyridoxine (B6), par exemple, sont quatre fois supérieurs à ceux du chien. Les symptÎmes d'une déficience en thiamine chez le chat sont les suivants : ataxie, tremblements d'origine cérébelleuse, perte de la capacité à se situer dans l'espace, épilepsie.

👉 L’anatomie du carnivore

La dentition du chat

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Le systĂšme digestif du chat

Le systĂšme digestif de FĂ©lix ressemble Ă  celui de MĂ©dor et mĂȘme de Roger le voisin. Mais il y a quelques petites nuances qui font de lui un carnivore strict par rapport aux deux autres, omnivores.

  • L’estomac du chat est trĂšs volumineux par rapport au reste de son systĂšme digestif, il reprĂ©sente d’ailleurs plus de 70% de celui-ci. « On » croit souvent Ă  tort que le chat doit absolument manger plusieurs petits repas dans la journĂ©e du fait de la taille de son estomac, soi-disant petit. C’est assez faux, la taille de l'estomac du chat n'est en rien un soucis au contraire ! Cette recommandation vient plutĂŽt des habitudes alimentaires du chat qui, dans la nature mange le plus souvent plusieurs petites proies rĂ©parties dans la journĂ©e et donc plusieurs petits repas. Ces habitudes alimentaires de grignoteur, FĂ©lix les a gardĂ©es, mĂȘme avec des croquettes.

Par rapport Ă  sa taille, l’intestin du chat est plus court que celui du chien : il mesure environ 3 fois sa longueur, contre 6 fois pour MĂ©dor et 14 fois pour Roger le voisin. C'est pour cela que les humains « savent » valoriser des aliments bien plus complexes sur le plan Ă©nergĂ©tique. A savoir : plus le ratio est faible, plus l’animal doit recevoir une alimentation riche en protĂ©ines et en lipides qui sont faciles Ă  valoriser au niveau de l’estomac, puis de l’intestin grĂȘle.

Chez le chat, c'est donc l'estomac qui assure l’essentiel de la digestion. Sa digestion Ă©tant assez rapide, les aliments proposĂ©s doivent ĂȘtre le plus digestes possible, donc riches en protĂ©ines et en fibres. 

  • L’intestin grĂȘle est trĂšs court chez notre ami Ă  poils et Ă  moustaches et ne reprĂ©sente que 15% du contenant de son systĂšme digestif. AprĂšs le passage dans l'estomac, c’est lĂ  que se fait l’essentiel du reste de la digestion, qui y est assez rapide. 

Elle y est donc excellente pour tous les constituants rapidement digestibles, mais mĂ©diocre pour ceux nĂ©cessitant une action enzymatique prolongĂ©e. Ainsi les protĂ©ines y sont bien valorisĂ©es, qu'elles soient d'origine animale (hormis les sclĂ©roprotĂ©ines comme les kĂ©ratines ou le collagĂšne) ou mĂȘme, dans une moindre mesure, d'origine vĂ©gĂ©tale. De la mĂȘme façon, les graisses y sont vraiment trĂšs bien digĂ©rĂ©es. Parmi les glucides, les amidons cuits, bien transformĂ©s et broyĂ©s sont dans une moindre mesure assez bien tolĂ©rĂ©s et assimilĂ©s via l’amylase pancrĂ©atique, s'ils sont donnĂ©s en petites quantitĂ©s (moins 25-30% pour FĂ©lix si possible ).

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Ne nourrissez jamais votre chat avec un aliment pour chien !

Le saviez-vous ? Il est tout Ă  fait possible de donner une alimentation de type croquettes ou pĂątĂ©e spĂ©cial chat pour nourrir un chien. Par contre, l’inverse, donner des croquettes ou de la pĂątĂ©e pour chien pour nourrir un chat peut ĂȘtre dangereux. Le chat a des besoins bien plus spĂ©cifiques.

Mon chat peut-il ĂȘtre vĂ©gĂ©tarien ?

Si vous vous posez encore la question aprĂšs tout ce que vous avez lu... relisez l'article ! Oui, un chat vĂ©gĂ©tarien est une hĂ©rĂ©sie, compte tenu de ses besoins en produits animaux, besoins qui lui sont vitaux. Et d'un point de vue moral, c'est mĂȘme peu acceptable. Le chat est un chasseur nĂ©, insensible au goĂ»t sucrĂ©. Il n’est en rien un petit chien ou pire, un petit humain.


Les producteurs d’aliments pour chats vĂ©gĂ©tariens tentent (sans vraiment bien y arriver) d’éviter les dĂ©ficiences en ajoutant Ă  leurs produits des nutriments de synthĂšse. Est-ce vraiment Ă©thique ou mĂȘme mieux pour la planĂšte que de faire subir ce genre de chose Ă  son animal carnivore strict ? Une chose est certaine : ces aliments ne sont pas recommandĂ©s (avec raison) par la grande majoritĂ© des spĂ©cialistes en nutrition animale, vĂ©tĂ©rinaires comme agronomes.

Alimentation du chat : les idées reçues

FAUX. D’ailleurs des glucides il y en a aussi naturellement dans les produits animaux et les proies naturelles des chats (en petite quantitĂ©). 

👉 Les chats sont incapables de valoriser les glucides en Ă©nergie

FAUX.Le chat est incapable de synthĂ©tiser le bĂ©ta-carotĂšne des carottes en vitamine A, mais celui-ci reste un super anti-oxydant. Les lĂ©gumes riches en eau et trĂšs digestes comme les courgettes permettent de bien hydrater et d’aider FĂ©lix Ă  se sentir repus, et elles sont aussi une super source naturelle de fibres et de prĂ©biotiques.

👉 Les chats ne doivent pas manger de lĂ©gumes ou de fruits

FAUX.Les fibres constituent la nourriture des bonnes bactĂ©ries du gros intestin, celles qui aident Ă  valoriser vitamines, minĂ©raux et renforcent le systĂšme immunitaire tout en permettant une bonne digestion. Les fibres prĂ©viennent aussi des phĂ©nomĂšnes de constipation qui, sur le long terme, peuvent aboutir Ă  des pathologies parfois graves comme le dĂ©veloppement d’un mĂ©ga-cĂŽlon.



Le chat est donc un prĂ©dateur. Dans la nature, il mange des petites proies. Il mange donc de la viande mais aussi des os, du gras, des organes, des viscĂšres, qui font que son alimentation lui apporte tout ce dont il a besoin en terme de nutriments. Il mange aussi des aponĂ©vroses, des tendons, des poils, des plumes, le contenu du systĂšme digestif de ses proies : un tas de tissus plus ou moins valorisables qui vont jouer le rĂŽle de fibres, de « lest » pour le systĂšme digestif. 


Attention donc, si vous nourrissez vos chats au RAW ou Ă  la ration mĂ©nagĂšre : il faut ajouter des fibres Ă  ses rations de viande (et d’os charnus et abats au RAW). Sinon vous serez bien loin des apports d’une vraie proie et d’une ration Ă©quilibrĂ©e !


👉 Les chat n’ont pas besoin de fibres

SON ALIMENTATION PARFAITE ?

en 3mn !

en pleine forme

Il fait le plein d'Ă©nergie Ă  chaque repas.

avec le bon poids

Il digÚre de façon optimale.

moins malade

qui vit plus longtemps

plus dynamique

mieux dans sa tete

Un chat sain dans un corps sain.

Il dĂ©veloppe ses dĂ©fenses immunitaires.

Adieu les risques d'obésité.

Et son poil devient plus beau.

UN CHAT PARFAITEMENT NOURRI, 

C'EST UN CHAT...

PUBLIÉ LE 17 DECEMBRE 2018 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par Dr Thierry Bedossa, Emilie Blanc et Charlotte Gnaedinger.

Ne changez pas seulement de croquettes, 

changez de philosophie