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CHAT HYPOALLERGÉNIQUE : QU’EST-CE QUE C’EST ?

Certaines personnes, à leur grand désespoir, sont allergiques aux « poils de chat ». Elles renoncent donc à adopter un petit compagnon félin. Pourtant, il existerait des races de chats hypoallergéniques, qui permettraient de contourner le problÚme.

Vermifuge pour chaton

L’allergie aux poils de chat

On parle trĂšs souvent d’une allergie aux poils de chat, mais en rĂ©alitĂ©, il s’agit d’une allergie Ă  un allergĂšne appelĂ© Fel D1, sĂ©crĂ©tĂ© par les glandes salivaires, lacrymales, sĂ©bacĂ©es et anales de l’animal. En se lĂ©chant, le chat Ă©tale le Fel D1 sur ses poils. L’agent allergĂšne se retrouve alors dans l’environnement, et provoque, chez la personne allergique :

  • Des Ă©ternuements
  • Des larmoiements
  • Une congestion nasale
  • Des rĂ©actions urticaires dans certains cas

Des tests viendront confirmer la suspicion d’allergie. Chez les personnes les plus sensibles Ă  l’allergĂšne, des crises d’asthme peuvent survenir. Mais doit-on renoncer Ă  adopter un chat si l’on est allergique Ă  Fel D1 ? Pas forcĂ©ment ! En effet, les chats dits « hypoallergĂ©niques » pourraient vous aider Ă  contourner le problĂšme.


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Chat hypoallergénique : définition

Un chat hypoallergĂ©nique est un chat qui produit une plus faible quantitĂ© de Fel D1, l’agent allergĂšne responsable des allergies aux poils de chat. Dans les faits, ils provoquent moins de rĂ©actions allergiques que les autres, mais il serait faux de croire qu’ils les suppriment complĂštement. Le Fel D1 est en effet toujours prĂ©sent dans la salive de l’animal. Il s’agit donc d’un moindre mal. Certaines personnes, hypersensibles Ă  l’allergĂšne, auront quand mĂȘme des rĂ©actions au contact d’un chat hypoallergĂ©nique.

Sachez que selon des études, les chats stérilisés produisent moins de Fel D1 que les autres, en raison de la réduction du taux de progestérone et de testostérone.

Les meilleures races de chats hypoallergéniques

Si vous ĂȘtes allergique, vous avez tout intĂ©rĂȘt Ă  vous tourner vers ces diffĂ©rentes races :

👉 Le Bleu Russe

Le Bleu Russe possÚde un poil double, ce qui présente un avantage certain. Il produit non seulement peu de Fel D1, mais ce double poil permet de retenir plus facilement la protéine dans la fourrure. CÎté caractÚre, le Bleu Russe est un chat trÚs calme et docile, qui apprécie la compagnie des humains.

👉 Le Bengal

Le Bengal est une autre race de chat considĂ©rĂ©e comme hypoallergĂ©nique. Il produit lui aussi moins de Fel D1, mais il prĂ©sente un peu plus de contraintes que le Bleu Russe. En effet, le Bengal est un chat fugueur. Il faut donc faire bien attention Ă  Ă©viter de le laisser sortir, d’autant que sa beautĂ© en fait une cible de choix pour les voleurs.

👉 Le Balinais

Le Balinais prĂ©sente l’avantage de perdre peu de poils, tout en produisant assez peu de Fel D1. C’est un chat trĂšs attachĂ© Ă  son maĂźtre, affectueux et joueur. Il supporte cependant trĂšs mal la solitude.

👉 Le Devon Rex

Le Devon Rex est un chat Ă  la fourrure rase qui perd Ă©galement trĂšs peu ses poils. De plus, il produit, comme les autres chats de cette liste, peu de Fel D1. Docile, affectueux, il demande cependant beaucoup d’attention et dĂ©teste rester seul.

👉 Le SibĂ©rien

Le SibĂ©rien est la race de chat considĂ©rĂ©e comme la plus hypoallergĂ©nique du monde. C’est en effet lui qui produit le moins de Fel D1 dans cette liste. Le SibĂ©rien est en plus un chat trĂšs doux, d’une grande tranquillitĂ©. Il fait un merveilleux compagnon fĂ©lin.

👉 Le Sphynx

Le Sphynx se caractĂ©rise par son absence totale de poils ! L’avantage est qu’il ne risque pas de dissĂ©miner des agents allergĂšnes dans votre logement via sa fourrure. Il produit plus de Fel D1 que les autres races de cette liste, mais cette donnĂ©e est compensĂ©e par sa peau entiĂšrement nue. Le Sphynx est, de plus, un chat sociable, fidĂšle et intelligent.

👉 Le Javanais

Aussi appelĂ© Oriental Shorthair, le Javanais produit, comme les autres, moins de Fel D1. Cependant, il correspond plus aux personnes solitaires, calmes et indĂ©pendantes. Ce chat aime lui-mĂȘme la solitude et la tranquillitĂ©.

Le prix des races de chats hypoallergĂ©niques est-il plus Ă©levĂ© que celui des autres chats ? Pas nĂ©cessairement, car cette caractĂ©ristique n’est pas vraiment un argument de vente, d’autant que le terme hypoallergĂ©nique reste un abus de langage : il serait plus exact de dire que ces chats provoquent moins de rĂ©actions allergiques que les autres.

Chats hypoallergéniques : mythe ou réalité ?

Certains experts ne croient pas vraiment Ă  l’existence de chats hypoallergĂ©niques. Ils conseillent mĂȘme aux personnes allergiques Ă  la Fel D1 de ne pas adopter de chat, hypoallergĂ©nique ou pas, car les rĂ©actions allergiques restent possibles. On observe cependant parfois une attĂ©nuation ou une disparition des symptĂŽmes au contact prolongĂ© du chat, mais il s’agit d’une dĂ©sensibilisation forcĂ©e et circonstancielle.


La dĂ©sensibilisation est d’ailleurs le procĂ©dĂ© utilisĂ© par les mĂ©decins pour gommer les rĂ©actions allergiques. Le principe est trĂšs simple : forcer le contact avec l’agent allergĂšne pour que le corps finisse par ne plus y rĂ©agir. Mais cette dĂ©sensibilisation prend du temps. Il faut compter au moins trois ans pour que le traitement se montre efficace.

D’autres allergologues recommandent de laver son chat rĂ©guliĂšrement avec un shampoing spĂ©cial, afin de le dĂ©barrasser de la salive dans ses poils. Cependant, cette opĂ©ration n’est pas forcĂ©ment Ă©vidente et peut mĂȘme devenir problĂ©matique pour la peau de l’animal, en provoquant Ă  terme des irritations.


Enfin, certains chercheurs et scientifiques ont dĂ©cidĂ© de s’attaquer directement au problĂšme, Ă  savoir la protĂ©ine Fel D1. L’entreprise Indoor Biotechnologies, situĂ©e en Virginie (États-Unis), serait parvenue Ă  supprimer le gĂšne responsable du Fel D1. Pour le moment, ce traitement n’en est qu’au stade expĂ©rimental, mais s’il s’avĂ©rait efficace, il pourrait peut-ĂȘtre permettre aux amoureux des fĂ©lins de pouvoir profiter de leur animal de compagnie sans risquer de rĂ©action allergique.


Le traitement consisterait en l’injection d’une protĂ©ine coupante, qui empĂȘcherait ainsi la production de Fel D1. Cependant, le Fel D1 est peut-ĂȘtre essentiel pour le chat, et sa suppression pourrait avoir des effets nĂ©fastes. C’est aujourd’hui Ă  cette question que tentent de rĂ©pondre les chercheurs d’Indoor Biotechnologies. Le remĂšde miracle contre l’allergie aux poils de chat n’est donc pas encore pour tout de suite. En attendant, vous pouvez toujours utiliser un shampoing doux pour la peau du chat, Ă  utiliser lorsqu’une personne allergique doit entrer en contact avec l’animal, au moins temporairement !

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PUBLIÉ LE 03 DÉCEMBRE 2020 - HECTOR KITCHEN, TOUS DROITS RESERVES

Par l'Ă©quipe mĂ©dicale et scientifique Hector Kitchen